当我们谈论留学时,我们在谈论什么?

据中国教育部数据显示,1978-2018年中国出国留学人数累计达585.71万人。

2016年,我国出国留学人数为54.45万人,同比增长3.97%。

2017年,我国出国留学人数首次突破60万大关,达到了60.84万人,同比增长11.74%,持续保持着世界最大留学生生源国的地位。

2018年,我国出国留学人数则为66.21万人。

据2018年美国《门户开放报告》数据显示,2017-18学年中国在美留学生数量达到36.3341万人,较去年增长了3.6%,占美国国际学生总量的33.2%。可见在留学目的地的选择上,美国仍然是中国留学生目的国的首选之一。

除了原有美国、英国、澳大利亚、加拿大等发达国家的中国留学生占比居高不下之外,近年来,去香港、日本、法国、德国、荷兰、新加坡、韩国、挪威、瑞士等地留学,也成了留学生们的热门选择。

与我国出国旅行的人员构成状况类似,下图反映了中国留学生家长来自各行各业并呈大众化趋势,一般员工占比日渐提高。海归背景占比6%,同样略有上升。

我国留学生的年龄结构,15-35岁的青年人占比总量为:88%,无疑这是一个充满生命活力,蕴含无限创造力的群体,他们的未来发展,将对社会带来深刻而长远的影响。

越来越多的中国学生远赴重洋开启全新的学习和生活,除了经过40年改革开放,中国人的经济状况日益增强、思想观念日益开放、中外交流日益频繁、全球化趋日益加速等原因之外,中国国内开办的国际学校越来越多,为广大的中国家长提供了一个非常好的国际教育过渡方案,这也是一个很重要的原因。

当下,创办国际学校成为各个省市发展国际教育的重要举措,中国国际学校发展势头迅猛。2021年,预计再增长1000所,达到1800所。

未来10-20年,势必会有更多的中国人,背上行囊,走向世界各地,参与到全球的教育、经济、文化、政治生活中去。中国人的面孔将更多地出现在世界大舞台上!

10年来,我深度关注美国留学。

在这样的时代大背景之下,我深感留学大潮其势滔滔、殆不可遏。

当然,也有一部分人并不理解这些人的做法,对出国留学有不少的偏见,甚至于不知道出国留学为了什么。为什么要出国留学?出国留学的意义何在?

这也就是我常常自问的一个问题是:

“当我们谈论留学时,我们在谈论什么?

谈论的形式?

谈论谈论,既有谈,也要论。如果只谈不论,只是单向输出,没有反馈和讨论,不能相得益彰,不能博采众长,而且所谈的内容多流于片面,或道听途说,或一家之言,不能涵盖事情的全面;只论不谈,则属理论派的一厢情愿,试图以说服对方对目的,往往弄巧成拙,不欢而散。所以对留学这个话题,每个人都有他的观点和看法,只要是基于兼容并包、互相尊重的立场,都是可以授受的形式。

谈论的对象?

尼采说:“在自己身上,克服这个时代。”

而马克思说:“人是最名副其实的社会动物,不仅是一种合群的动物,而且是只有在社会中才能独立的动物。”

其实我认为这两种观点都没有错。尼采的观点侧重于人在内心世界里的自我成长;而马克思的观点强调了人的社会属性。

与自已谈:人的内在世界中,我们每一个人都有强大的自我,自我的认知由他人来改变是非常困难的事情,必须由自己去打破。世间万物,只要想成长,只要想发展,只要想壮大,只要想散发出生命的能量,达到自己理想的人生境界。无疑,都是千方百计突破自己的结果。种子发芽,小鸟破壳,虫儿化蝶,金蝉要蜕变,凤凰要涅槃……都是自己说服自己,突破自己才能实现。

与身边的人谈:人类是群居生物,所以我们聚族而居,所以我们有社交需求,所以我们拼命寻求别人对我们的认同。当我们与身边的人谈论留学时,我们难免会受到身边的人的影响

如果身边的人大多数给你传递的是积极的正能量,你对留学的看法就是正向的,你有意无意中获得的信息也是能印证你的观点的;如果身边的人大多数给你带来负面的负能量,你对留学的看法就是负面的,你有意无意中获得的信息也同样能印证你的观点;

就好像:当你是一把锤子,你看到的所有东西都是钉子。这其实是心理学中的投射原理,你对事情的解释也恰恰反映了你自己是什么样的人。

因此,关于谈论留学的对象时,我们可以尝试兼顾自己的内在需求和社会需求。多吸取积极的客观的正能量的信息,经过自己的批判性思考和逻辑分析,得出自己的最终决定。

谈论的范围?

与留学相关的话题千头成绪,但从父母的角度来看,可以粗略地分为两个阶段:一是留学前如何帮助孩子实现成功留学;二是如何帮助孩子实现留学成功。

在第一个阶段:留学前如何帮助孩子实现成功留学,大家最关心也最关注的话题包括但不限于:

孩子的学业成绩?比如:孩子所就读高中是否是美国大学熟悉的生源有保障的高中?课程难度?平时成绩(GPA)?年级排名?托福、ACT/SAT/SATII成绩? AP成绩?

孩子的综合素质?比如:课外活动、社会实践或者公益服务?音乐、体育、美术、艺术等专业活动?申请文书、推荐信、学科竞赛的获奖者?知名大学的夏校?

帮助孩子获得各种技巧?学习方法、考试刷题、活动策划、文书打造、升学申请等的各种技巧?

我认为,以上这些都没有错,都是非常有必要的内容。

但是,对考虑孩子出国留学、或者决定孩子出国留学、或者孩子已经出国留学的家长而言,仅仅把注意力放在第一个阶段:留学前如何帮助孩子实现成功留学,是远远不够的!

如果仅基于以上的前提就决定孩子出国留学,孩子出国后的风险不少。

根据研究发现,留学生在海外学习期间,由于出国前的准备不充足,面对现实生活、工作学习压力、语言文化差异等问题时常常会产生不良情绪,许多留学生在国外经常会出现思乡感、孤独感、抑郁症和挫折感。这种消极情绪不能得到及时有效的控制就会造成较为严重的心理疾病。

因此,必须提醒各位家长及孩子们的是:留学不是旅行!一趟三五日,甚至一两个月的旅行,只要自己花点时间,做些攻略即可搞定。

但是,孩子未来去到异国他乡留学,短则4年,长则10年。如果是小学、初中、高中阶段即出国留学的孩子,则须在国外生活和学习更长的时间!那么问题来了,孩子去到一个完全陌生的国度生活那么久的时间?家长和孩子在除了以上的几个方面之外的更重要的与生活和成长相关的内容都准备好了吗?

这就是我建议大家“当我们谈论留学时,我们在谈论什么”时需要特别关注的部分,也是我想重点与大家交流的内容

因此在第二个阶段:如何帮助孩子实现留学成功。我们需要重点关注的话题:

比如:孩子所在国的社会、城市、校园安全及安全分析工具?紧急情况下如何自救与求助

比如:孩子所在国的法律和税收体系?怎么避免孩子在不知情的情况下触犯当地的法律?

比如:孩子的专业选择与就业环境?

再次回到标题的问题:“当我们谈论留学时,我们在谈论什么?”,我们心中应该有了一个比较全面的认知。

决定是否出国留学就像男孩女孩处对象,无论是男生还是女生,绝对不会仅仅只是看几个标准化的数字(比如身高、体重、三围、身体健康、学历、收入等)来决定是否认定某个女孩子将成为他的终生伴侣。当然这些标准化的数字也有很重要的参考价值,是筛选的必要条件,但不是充分条件;考虑到充分条件时,男生女生还会重点考查对方的品德、性格、心理、情感、责任感、兴趣爱好、职业规划、原生家庭等),最后才会互相决定是不是未来携手进入婚姻的殿堂!

出国留学也一样,我发自内心地建议您:现在已经是或者是未来即将是送孩子出国留学的家长们,当我们谈论留学时,除了谈论考试、成绩、活动、比赛等可量化的因素之外,请多了解谈论安全、法律、税收、专业、就业、人际关系、宗教、多元化和身份认同、心理、情绪管理、言论自己与独立思考等话题!

孩子们需要花许多的精力和时间去应对繁重的学业任务,家长们有责任去帮助孩子收集这方面的知识和信息,当与孩子沟通时,有意无意中给孩子一些建议,孩子们一听言之有理,也循循善诱,代际沟通会越来越顺畅,无形成孩子也将成为一个全面发展,身心健康的人!

关于教育:

我们为人父母,创造一切条件给孩子们去接受学校教育,但是千万不要认为把孩子送去学校就高枕无忧了!身为留学党的父母,如果只是认为,只要孩子申请到了美国大学,就万事大吉了,那更是会为孩子未来的路埋下巨大的隐患。

父母真正应该做的就是去继续关注孩子的生活、情感、未来如何顺利地完成从学校到社会的身份转化。

学校学到的知识长期不用是会忘记,但是孩子在与父母沟通的过程中、在父母的鼓励和帮助下不断尝试所获得的能力却可以沉淀下来,转化成孩子骨子里的精气神,这才是孩子未来的安身立命之根本所在!

如何成功申请到美国大学只是万里长征的第一步,孩子到达美国后的未来四年、六年才是真正的考验!

孩子实现成功留学,并留学成功的梦想,需要家长们在时间、精力、金钱上的巨大付出!没有捷径。可怜天下父母心!

有一句话说:我们所做的一切都是为了孩子。

我的看法是:这句话部分正确,部分不正确。正确的是它表达了父母都孩子毫无保留的爱,这种爱是与生俱来的本能情感,是让每一个生命蓬勃生长的伟大力量!不正确的是:它容易让父母在爱孩子的过程中失去了自己,无形中成为了绑架孩子的绳索,值得为人父母的人警惕!

感恩有你一路同行

 

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