想要SAT写作8/8/8靠这4个关键词

文章来源:美国考试中心

与几年前相比,现在不要求提交SAT写作成绩的顶尖大学越来越多,藤校、加州理工学院、杜克大学、MIT等知名大学都在其列。尽管诸多高校说不需要SAT写作成绩,但是很多同学依然不敢不提交,毕竟放弃SAT写作同时意味着放弃了一个增加竞争力的砝码,在其他背景接近的时候,我们又如何与其他申请者竞争呢?

且很多同学的dream school明确要求提交SAT或ACT的写作成绩,例如加州系的学校,就很看重学生的写作能力。除此以外,斯坦福大学、阿默斯特学院、库珀联盟、戴维森学院、德州农工大学等知名院校也需要申请者提交SAT写作成绩。

申请者的SAT Essay成绩能彰显其真实的英语综合运用能力和突出更强的个人能力。这将成为美国名校录取时的有力参考,对于学有余力,志存高远,能真实展现个性的高能高分者,是最为明智的选择。

由此可见,写作虽然是SAT的选考项目,但是想要让自己的申请之路更加畅通,很多同学都对SAT写作高分志在必得。

但是,拿到8/8/8的写作分数并不容易,我们在备考写作时应该注意哪些方面,怎样准备才能更有可能拿到高分呢?首先,我们需要知道的是:写作部分是如何评分的?得分点又在哪里?

评分标准

新SAT写作会从三个方面对考生所写的文章(response)展开评分:阅读,分析和写作。每个考生的作文会有两位评分员,每位评分员针对以上三个能力项给出的分数区间是1-4分,最后两个评分员分数相加,即是考生的最终得分。

进一步清晰描述:考生最终拿到的作文部分的分数报告,如果是满分则呈现为8/8/8的形式,如果是最低分则呈现为2/2/2的形式。三个单项分数不相加。

阅读:考生需要证明给考官读懂了这篇文章(prompt)

证明方式:考生所写的文章中必须包含原文的中心思想或论点归纳总结;有对重要细节/观点的理解并阐述其与论点的关系。阐述不能有事实错误,否则考官会判定作文跑题。

分析:考生需要证明给考官对文章分析深刻(insightful)

证明方式:深刻且准确分析原文作者论证观点时所用的证据,分析说理过程(请注意是reasoning,而非reason),分析说理/议论风格和说服技巧(修辞)。分析论证必须有相关性,不能随意套用修辞技巧,要策略性地选择信息量充分的点进行分析写作。

写作:考生需要证明给考官有较强的驾驭文字功底(cohesive & effective)

证明方式:考生所写的文章必须包括一个准确清晰的中心论点(区别于“阅读”评分标准中的原文作者中心论点)。学生所写的中心论点一般需要包括两个元素:

1)对原文作者的中心论点归纳概括;

2)对原文作者所使用的说服技巧的归纳和概括。

考生所写的文章必须有一定的逻辑性,上下文具有连贯性并且达到字数要求,对词汇和句法熟练应用并有丰富性,以及几乎没有语法错误。

重要得分点提示

行文结构:全文建议分为5段。首段同学们需谨记三个要素:话题切入要引人入胜、包含原文作者的中心思想、对文章中的修辞手法(技巧)归纳总结。中间段分为3段来写,最后结尾。

行文顺序:这里主要指的是主题段落的行文布局,虽然可以通过修辞手法技巧进行分段,但是数据显示这种得分一般,而按照原文作者的行文顺序或者观点展示顺序进行分段写作往往得分相对理想。

究其原因,分析性写作还是要以理解为主线进行分析,重点理解原文作者说理(reasoning)的过程,和写作时候观点推进的层次性(progression of ideas)。

修辞分析:西方的修辞真正的用途是为了说服(persuade),同时结合新SAT常考的题材(non-fiction),同学们只需要掌握新SAT写作中常考的修辞技巧即可。

字数要求:写的太少肯定分数不会很高,而且据说标化考试作文有个非官方的经验,就是写作字数越多越好。因此,建议同学们的文章多一些信息量。

时间分配:明确了字数要求,50分钟的写作时间,分配就显得尤为重要。一般情况下,建议学生边阅读边做原文标记和页面笔记,时间最多为15分钟,写作的时间为35分钟,已经非常紧张,有句话说起来夸张:要写到手疼。但是,在实际操作中真的毫不夸张,一旦开始写,就很难停下来,要一气呵成。

分析写作:分析写作是新SAT写作的重头戏,也是体现考生分析和写作功底的最重要的部分。基本的写作原则是,先阐述原文观点/信息大意,再进行修辞效果分析,然后再进行总结。

满分秘诀

那么如何拿到满分呢,去年有一位啄木鸟的学生获得了作文888的满分成绩,分析他的文章,总结出了如下满分四点秘诀!

一、字数

全篇考场作文的字数约为608字,占据考场试卷的约三个页面,第三个页面空出8至10行的大小。考场作文上的字数是与学生的时间分配,以及平日练习有无进行计时练习息息相关。这一字数其实对SAT写作需要在考场上花费一定的时间进行快速阅读、辨识各种要素、定位自己要分析的引用,其实已经是发挥得很不错。另外,该考生写作基本功,包括句式的多样化、高级词汇的熟练使用,也使这个字数的篇章内容比较凝练。

二、计时练习

在初期学习阶段,更多的考生是进行段落的练习,在这个时候进行练习的时候就要开始要遵循“质量和速度,两者兼备”的准则。

比如说首段,自我要求在4-5分钟,甚至在熟练背诵、默写练习好常用的、优化过的模板之后,还可以再进一步压缩时间。主体段,平均每个段落计时10分钟完成。如此一来,在进行完整篇章练习的时候,写作时间的压迫感在之前已经养成了。避免陷入部分考生的备考误区——平时写得挺好的,一到考场上,就无法完成完整的篇章。当然,这建立在考生真正弄通弄懂各种段落的结构,模板句下笔即来的学习状态上。

三、分析内容的丰富

在SAT写作中,考生最容易面临的问题就是词穷,整篇作文读下来,除了满篇的模板句还是满篇的模板句;除了一次又一次地强调,作者详细论述了中心思想,还是作者详细论述了中心思想。而且,还极有可能,那句所谓的中心思想,考生就一心一意重复使用的文章末尾小黑方框中的总结!笔者强调过,进行表达效果的阐述时,常用的模板句,如the employment of such authentic data renders…more trustworthy之外,还要论述有助于加强了某一个小于宏观中心思想的观点的阐释。

在这个部分,建议同学们先去进行文章分论点的划分,可以按照引用词句所在的句子、自然段、分论点,最后到全文宏观主旨内容这样的层次推进方式去进行analysis的设计。

四、用词的精挑细选

8/8/8考生的写作功底,在句式多样性方面,用词以及引用原文的技巧都比较出众。

从用词方面来看,考生使用到了“repercussion” , “dexterously”,  “adroitly”,  “be susceptible to”, “mournful”,  “undesirable”等。当然,更重要的是,该考生并不是生硬地使用这些词汇,能做到在使用的同时大致兼顾语境、保证语法错误鲜少出现。

另外,原文的引用也是有长有短——长有句子或从句、短有单词并列,常规有宾语从句的搭配,灵巧有破折号的引入。如此,整个篇章阅读下来,才不会觉得节奏单一。

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