美国大学选错课等于学费白交教你如何正确选课

美国的教育系统非常重视对学生个性化的培养,不论是高中还是大学,都采用选课和学分制度。学校每年都会开设两三百门课程。学生们可以根据自己的专业、喜好等选择不同领域、不同类型的课程进行学习。

选什么课,如何做好课程规划,不仅会影响到gpa,也决定着未来的专业方向。无论是想要提前毕业、对自己严格要求的同学,还是想要未来考研的同学,保持一个良好的GPA都是重中之重。因此,选课对于在美留学的学生来说,至关重要。

但是,大家别慌,读完本篇扫盲贴,你也能成为选课高手!

如何规划选课

1. 确定目标学校和目标专业

一般来讲,排名越好的学校要求的先修课程越多,申请竞争越激烈的专业,要求的先修课程越多。每个大学的官网上,一般都有很详细的先修课程要求的,可以在以下位置找到:学校的admission for (international) transfer students,或者在academic的下设专业里面会有transfer admission的先修课要求。

2. 确认学分转换问题(没有转学准备的忽略这一条!)

不同的地区,尤其是不同的大学系统之间,学分不一定全都可以转, 关键在于每学期学校的课程,是否能够匹配到目标学校的课程。一般拿着社区大学的课单, 与四年制大学相对照, 符合条件的学分可以转。有时还需要拿syllabus去跟对方学校确认。如果你打算申请的学校和你本身就读的社区大学,恰好在同一个州的话,那么建议你可以查看一下学校官网里面是否有Transfer Guide/Agreement。

3. 了解课程难度,选择最适合自己的Grade Option

学校每年都会开设不同的专业课,任课老师也不太相同,这就导致了可能是同样的课程名称,但是课程设置和课程内容有所出入,课程难度也不尽相同。一旦一门课拉低了gpa,想要再提高就难了。

此外,虽然可以选择pass no pass 来避免影响gpa,但是专业课和重点GE课程一律不建议修改。无关紧要的选修课可以考虑网课或修改P/NP,但是也要注意学分限制。

4. 提前确认学校课程安排

根据学校每年不同课程的安排,需要合理规划什么时候拿什么课,有些课程学校可能一年只开一节课,非常抢手,如果错过了,就要等一整年,很有可能赶不及申请。因此 选课 规划是不可以临时抱佛脚的。

如何选课才能满足毕业要求

大学毕业要求是学生进入美国大学以后必须要尽快弄懂的话题。常规情况下,美国大学的毕业要求=通识课程要求+大学写作课程要求+学院要求+专业课要求+专业选修课要求。学生进入大学后,学校会给每个学生配置advisor,大家千万要给予足够的重视,不要出现到了大四,才突然发现,自己连General Education的要求都没有满足,无法按时毕业。

1. 通识课程与写作课程

美国大学的通识课程要求是为了让学生在本科可以在各个领域都有所涉猎,做到全面发展。再一个原因也是为了在大一大二的阶段让学生有机会尝试自己的兴趣科目,从而找到自己的专业方向。

而写作课程要求,则是为了让学生具备大学水平读写能力,并且会教授学生的真正的学术论文写作要求和格式。

2. 专业课要求

学生顺利达到了同时课程要求和先修课程要求,仅仅是毕业要求的一部分。在进入专业后,学生还需完成6-10门的专业必修课程。比如一个uci的经济专业学生,需要完成两门学院设置的基础课程,以及Econ 20A and 20B, Econ 15A and 15B, Econ 100A-100B-100C, Econ 122A这八门必修课。其中部分课程是必须进入专业以后才能选的。

3. 学院要求

美国大学通常会拥有多个学院,也就是国内的大学的“系”。不同学院之间,对于专业的录取要求都是不同的。大多数的学生会在大二的下半年提交专业申请到所在学院,然后大三才能够进入专业开始学习专业课程。因此,在大一时就要全面了解专业所在学院的先修课程要求,以及gpa和学分要求。

4. 选修课要求

除了专业课要求,还有专业选修课要求。比如,对于UCI的经济专业学生,还需要修满6门额外的经济选修课程,其中五门必须是高阶课程。所谓高阶课程(upper-division)就是那些有先修课要求的课程,必修在大一大二修过特定的基础课程之后进入专业,才能选修的课程。

正确选课的良心建议

1. 劳逸结合,张弛有度 Make Sure Your Schedule Has Balance

确保时间表的平衡,这一条很重要!千万别以为自己高中是个学霸,大学课程也能选选选然后轻松应付一堆课程!美国大学的课业十分紧张,可能一个月要看300页的英文书籍(注意!一门课!),要是你为了早毕业或者其他原因选了很多门课程,那么一个月可能需要阅读上千页的教材,可以说工作量非常大了。如果你还要参加科研项目或者校内工作,那么想必你一定每天非常疲惫!

强烈建议同学们做好日程安排,确保劳逸结合,例如同学们可以在周二周四只选下午的课,让自己有个充足的睡眠,这样就不会过于“烧脑”。同时,选择的课程难度和主题也要有一定区别,如果你这一学期选了一堆较难的课程,学一门已经有些吃力了,还有另外几门课程的书要看,想想就头大。在选课的时候,同学们还要注意考试的截止日期,每门课程会有所不同,请大家注意安排。

2. 制定适合自己风格的作息 Think About Your Learning Style

有的同学早上的记忆好,有的同学觉得下午学习更带劲~想想自己喜欢在大教室学习还是觉得小教室更好?即使是同一节课,同一个老师也会分为不同的section,可能有些是一三五的课程,而有些是二四的课程。所以,了解自己的学习偏好以及习惯也同样重要!找到自己适合哪个类型的班级和课堂,选择自己做喜欢的排课方式,这样更有利于你的学习。

一般来说,一三五的课程时间会短,二四反之。当然,如果你的学习能力很强,也可以把所有课程都排在周二周四,从早上八点上到晚上九点,然后周周都有五天假!

3. 多和学术顾问沟通 Talk to Your Advisor

每个学校都有学术顾问来帮助学生,确保学生能顺利获得学位,你的学校也不例外!在大一的时候,你的学术顾问能帮助你做出你的第一个、也是最重要的学术决定。在接下来的几年里,你的学术顾问还会确保你按时完成专业所需的所有课程并圆满毕业......每一个学生入学前后都会接到学校的邮件,告诉你你的advisor是谁,然后你需要自己去advisor office预约时间,与她面谈。

每一个学术顾问对课程、教授和校园里的机会都有深刻的见解,同学们也不用觉得不好意思或者害羞,其实大学里的advisor都是非常和善的,对于国际生也足够了解和关心。

因此,在大学时期可以多预约学术顾问,让他/她对你多多了解,这样他/她就能提供的更多有价值的建议和支持,而且他/她还可以提醒你注意那些你甚至没有考虑过的事情。

如果你不满意自己的advisor(比如按照他的建议选修了某些课程,却发现根本不适合你),你也可以请求学校帮你换一个。

4. 选对教授很重要 Aim to Pick Strong Professors

教授的选择也是选课重要因素之一。如果碰到一个和你很合拍的教授,那么他/她可能更能启发你的学术思维,提高你对课程的兴趣,从而让你掌握更多的知识以及获得更高的分数。因此,如果你明确知道自己喜欢哪位教授的风格,你可以毫不犹豫的选择他/她的课程。

敲黑板啦!这里给大家总结一些选课小tips:

1.有问题及时向department询问。在国内大学,基本很少会有学生去专业办公室询问选课的建议。这点与美国大学十分不同。在这里你可以得到非常专业的选课指导以及规划,所以不要觉得不好意思,因为选课是关乎毕业的重要事情。

2.学长学姐(同系的和不同系的,后者在选别系的选修课时尤其重要)也是不可缺的资源。从他们那里,你可以从侧面了解许多第一手的关键信息,比如教授的讲课风格,课程难度,课业负担,与后续课程的衔接性等等。

3.刚入学尽量选择基础课打好基础。大学第一年的第一个学期,即使是对美国本土的学生来说都要有个适应期,美国大学很重视成绩,每一科课的成绩都会影响到GPA。

4.尽可能早的选课。美国大学的选课虽然没有国内那么激烈,但是有些比较热门或是有意思的课也是要靠抢的。

除了以上说的几点,选课需要考虑的因素还有很多,比如仔细了解课程设置,选择晚课可以有更多的时间复习。

因此,选课不要盲从,一定根据自身理性选择哦~祝同学们都能有一个高GPA成绩哟!

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