SAT1400出头的我是如何转正UCB的

自我介绍

Hello大家好,我是UC Berkeley准大二的学生。我先介绍一下自己。我是在中国出生,然而三岁的时候就去了日本,在日本生活了差不多十年。所以日文是我的母语,也导致有些时候说中文的时候不是很流畅,请大家原谅一下。

 学业

我12岁的时候回到了深圳, 因为中文不太好,所以爸爸妈妈选择了深圳的一所只有外籍可以就读的国际学校,深圳南山国际学校。我在这里完成了初中和高中的学业。我这一届申请得还是比较好的,出了两个伯克利一个斯坦福,还有像多伦多大学和香港大学这些国际知名高校。我们初中用的是加拿大体系,高中用的是IB diploma的体系。

英语学习-托福备考

日本公立学校没有中英文的课程,所以我是回到中国之后才接触的中文和英文,起步比大家晚了一些。不过我在日本的生活经历给我添加了更多元化的背景,在申请上对我帮助还是很大的。关于学习英文这一点,我还是付出了很多。首先是考托福。因为刚考托福的时候我刚学英文三四年,阅读部分对我来说极其吃力。我考了两次托福。第一次97,第二次108。这两次考试中间隔了差不多一个月,而我的阅读一直都没有提升,一直只有23分。
我觉得最大的原因是因为我不喜欢背单词。如果再给我一次机会,我会好好背单词。因为背单词对于托福阅读非常重要。并且如果托福想考上110的话,先要把阅读弄好。我个人觉得如果备考托福需要跟着tpo慢慢刷题。然后掌握技巧,观察并掌握题目的规律性。口语和写作的话,跟着老师给的模板练习就好。口语的除了要练好发音之外,还需要思考怎么能说得更流利更地道。最好能经常跟native speakers多练习。写作的话,简洁明了,去掉中式的表达方式,分数肯定还是要高的。

英语学习-SAT备考

我差不多是从十年级的时候开始准备SAT的。因为我觉得SAT这个东西,十年级开始准备就差不多了,没必要太早也不算晚。准备SAT的原因也是ESAS关于我的那篇推文上提到过的我一直想去美国,UC Berkely其实就是我的梦想。然后SAT找中介补习。我们学校所有同学,包括进了斯坦福的,都去的一个中介。可是SAT的英文,对只学了4、5年英文的我来说真的太难了,不管怎么考我的分数都提不上来。我总共考了三四次,第一次只有1290,导致我当时差点放弃了梦想。第二次冲到了1410,第三次都是1390/1380的样子。拿到成绩的时候,真的我非常非常的绝望,感觉自己没有学上了。然后SAT到12年级的时候考出来也只有1400,拼分1440。因为我的英文阅读是真的提不上来。当时我就在想,我这个成绩常春藤肯定是没希望了,然后NYU(纽约大学),BU(波士顿大学)这些学校都有些危险。然后我就在心里想,如果我申不到世界前30的大学,我就干脆不去美国了。然后世界前30的学校有什么呢,我就分析了一下,所以最后就选择申请UC系统,看看彩票能不能中,然后额外我又申请了一些加拿大和英国非常靠前的学校。

关于夏校

我托福是9年级就考了,因为我申请的哈佛夏校需要100+的托福成绩,也顺利申请上了。然后我也建议大家10年级或者11年级的暑假可以参加一些名校夏校的program,这样可以让你提前体验到大学的生活是什么样的,包括选课,上课,生活,压力等。我自认为夏校对我特别有帮助,包括在申请上我有写自己上名校夏校的经历。不可否认的是名校的夏校在申请上确实非常有利,这些经历会让大学招生官看到,我虽然很年轻,但是我也是有能力去完成大学课程的人。

活动背景

不过很幸运的是,因为我当时好高一的时候就知道自己的成绩不会那么好,所以我在外面做了很多活动。我在高中做过最大的一个活动,就是自己组织了一个叫做30 Hour Famine的活动。这个东西是很有名的,你们可以去查一下,是worldvision的。每年都有三四千所学校从北美中国还世界各地的学校参加,主要是给世界贫穷国家的孩子们捐钱,捐吃的。这个活动的中文名叫“饥饿30小时”,就是首先我们会有一个月的时间去募集捐款,也起到宣传活动的目的。在活动的最后一天,我们会30小时不吃饭,让参与者体验一下贫穷生活。
通过这个活动,我们一共募集了三万多人民币。总共三四千所学校中,我们学校排到了前100名。所以在申请文书中,对我帮助很多,我写到了自己是如何募捐了这么多钱,学到了什么,怎么去合理分配人力资源,如何去打广告,也提到了贫穷国家的孩子面对的严峻的生活条件。通过这个活动,学校的老师都认识我,知道我了,我给他们的印象非常好。所以在申请过程中,老师也帮我写了很多很好的推荐信。虽然UC系统(加州系统)不需要推荐信,但是推荐信在加拿大,美国common系统还有英国系统中的申请中分量还是很大的。
除了这个活动,我在高中还做了很多跟自己多元化背景相关的活动。比如,我曾经帮TedTalk做日英中的翻译。其实TedTalk翻译项目是自己自愿的,你们也都可以去申请一下。你们可以去Tedtalk的网站申请,点进去会有详细的解说。这个大家有时间就可以做一做。还有一个对我帮助很大的一个活动就是日本花道,我是在日本长大的,我妈妈是日本花道的教授,所以我从小就跟他一直学。回国后,妈妈开了一个工作室,我也拿到了日本花道的教授证书。这个对我的申请帮助非常大,第一,我在申请的文书上面有写到。第二,日本花道这种东西很少有会去学。就算有学的,也是年龄很大的长者。跟我年级相仿的,几乎没人会去学这个东西。所以我觉得找一个非常独特的爱好是特别重要的。这样你在招生官眼中一下子就突出了。这个在文书当中就特别特别好写,因为没人学这个东西自然也不会跟别人写重。文书中,我提到了如何去欣赏别人的文化,保护自己的文化,也扩展到了学习花道中如何静下心来。

然后高中做的最后一个比较大的活动就是每年都后去到柬埔寨或泰国还有印度尼西亚那种地方搭房子。不是去支教,是真真正正地搭房子。我去到一个你们都没听说过的一个农村里面跟农村人住一样的环境,为他们搭房子。真的是拿木头精心搭建起来的房子,建完后成就感真的很大。当然有很多中国学生会去支教,所以我把这个活动放到了第三项,没有前两项那么重要。但是一直坚持做这个活动很多年,从九年级做到十二年级,也可以让招生官看出你的吃苦和坚持。
在申请的时候,活动质量大于数量。如果数量太多的话,就会感觉这些活动都是刷出来的。比如说排球队主席、篮球队主席、MUN、学生会,我觉得是一个留学生简历上多多少少都会有至少一两项这种东西。最重要的就是把自己独有的活动放在最上面,然后用你在这些经历中学到的东西写一篇非常精彩的文书突出你的不一样,这才是最重要的。

选校!

我选校差不多是从11年级的夏天开始的,然后我选的美国学校也就是中介根据我的综合评分选的。他跟我说的就是要不就申UC,保底学校就申UIUC(伊利诺伊大学香槟分校),东北大学还有UW(华盛顿大学)。然后英国加拿大,按排名选就不错了。我当时选的就是帝国理工,UCL(伦敦大学),多伦多大学,UBC(加拿大不列颠哥伦比亚大学)这些学校。然后我觉得学校是真的额很重要,你要知道自己想要什么自己想去什么学校。我建议有条件的话还是要去访校。我当时选校的时候心里就已经差不多了,我去过东部上过夏校,所以我知道美国学校是什么样子,很多学校也都访校过。虽然我没有去过西部,但是在ESAS公众号里我也有说到为什么觉得UCB好以为我喜欢这种自由,学术超浓的气氛。

关于申请和Waitlist

我申请的时候心态还是很好的,因为我知道我的分数不是很好,我就觉得差不多随缘了,所以我就抱着差不多买彩票的心理申请的伯克利。我申请的时候其实我中介也帮了我很多。我的中介非常的organize,给我完整的时间表。我认为心态管理还是很重要的。因为我12月份的时候,加拿大和英国的学校差不多下来了,所以我心态已经很好了。但是如果你只申美国的话,你一定不能太紧张,12月的时候ED下来被拒了也没关系,后面还有很多很多的好学校在等着你。千万不要因为被拒了太伤心,因为你那个时候已经申请完了,玩才是最重要的。伯克利的结果差不多是三月底下来的。
当时我以为我收到了拒信,然后我跟朋友打电话开玩笑得说等:“等一下,我先开一封拒信然后再跟你聊。”没想到是一封waitlist,可是这个waitlist我想了很久要不要写。因为我觉得伯克利没有把我拒掉已经算是很不错的了,他还给了我waitlist是个什么意思。然后最终我还是选择了交这个waitlist,毕竟伯克利是我从九年级开始就喜欢的梦校。这个waitlist的文章不长,大概300-350字左右。问题就是你为什么选择伯克利,因为你们也知道UC的文章是一起交的,学校不知道你为什么选择这个分校。我写的就差不多是我在公众号提的说之前有个学长很帅然后我觉得这个学校特别特别棒这样子。文章里一定要总结一下自己去了这个学校要干什么,想成为什么样的人。因为美国大学很喜欢知道自己目标的人,很有自我的学生。

申请总结

我五月份的时候收到了伯克利的offer。申请中我觉得我做的最成功的几点就是第一,我把我多元化的背景体现出来了,我在文书里面不停得强调自己的生活背景,在不同国家生活体验给我带来了什么样的体验和变化,让我学到了什么。第二点就是我把我的活动都写的很特别很精。第三点就是我在我在学校的GPA很好,我的IB grade都是6-7以上,predicted grade也是在40以上,所以招生官看到了我的活动和我的保持很好的GPA,对我应该有个很好的印象。
 
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