你向往的英国大学真的适合你吗

国大学以其领先的学术水平和悠久严谨的历史及气质吸引了一大批粉丝,许多学生都向往在古堡中学习,操着流利的伦敦英腔游走在细雨朦胧的历史感中,徜徉在英剧和英语文学的海洋中。

抛开这些情怀和光鲜的因素,你确定英国真的是适合你的留学目的地吗?你是否了解英国大学的课程设置?你清楚每个大学所在城市的地理位置和气候吗?你知道要进入英国顶尖的大学,前期要做哪些准备吗?你确定你真的能适应英国的黑暗料理,例如black pudding(黑血肠)、toad in the hole(蟾蜍在洞)吗?

今天,我们就来听听申请英国大学以及在英学习生活你必须要知道的信息!

学制与学术兴趣

不同于美国大学对通识教育的重视,英国大学要求学生们申请的时候必须要选择特定的一个专业领域,不能不选择专业或者选择比较广阔的学科领域,因此学生需要有清晰明了的学术兴趣。

例如,如果学生想要在英国学习十分的热门工程专业,在一些大学不能只选择工程,而是需要选择工程专业下细分的专业,比如电子工程、化学工程或是土木工程。同时,学生一旦选定专业后,一般不能转专业,因此学生在前期准备时就要确定自己的专业方向。

这一制度也间接要求学生在高中就去做很多的兴趣探索跟活动规划, 包括在高中开始(无论是AP、A level还是IB课程体系)就选择自己兴趣方向的课程,才能确定且不后悔大学所选专业。

除了需要学生有较清晰的学术兴趣之外,英国大学对学生的学术能力也有较高的要求。像上文提及,在英国读书的时候,学生需要在三年学制的最开始就选择自己的专业,并从大学的第一天开始,学生就需要开始深度地学习自己专业的课程。因此,学生几乎没有过渡时间,也没有时间去发展和积累学习的习惯和方式。

同时,学习的主要方式都是学生的自主学习,尤其是对于人文学科的学生来说,有大量的阅读都需要自己完成。学生不光要管理好自己的学习时间,还要主动地交作业、与自己的教授沟通。如果因为任何原因没有交作业,教授不会催促学生,但是却会因此直接扣分。对于国际学生来说,不光是专业知识,语言能力也是需要在到达英国前就有良好的基础才能不落队。

最后一个学术能力的体现是学生思辨的能力。英国大学往往希望学生能够自如地和教授以及同学们讨论课堂材料,尤其是在牛津、剑桥和帝国理工几所非常注重“辅导式(tutorial)”学习的大学,学生需要经常在2-4人的小课堂中和教授进行思想的博弈,因此学生需要能够敢于发声、乐于讨论。

课外生活

除了学制和课堂体验外,美国大学和英国大学的课外生活也很不同。如果学生比较希望在大学期间将大部分的时间和精力用于学术活动,那么英国大学会比较适合他们。相比大部分美国大学会提供的多姿多彩的课外活动,英国大学生活更加偏重学术,学校对于课外活动的支持和资源都较少,即使存在,体量也远不如美国许多大学。

比如,英国大学没有兄弟会、姐妹会,也没有非常大型、全国性的体育赛事。除了在个别学校,某些运动可能会非常重要外,大部分的大学运动都是娱乐性质的。学生虽然可以成立自己的社团或者组织,但是拿到的资金有限,也一般只将社团活动作为学术生活锦上添花的一部分,并不是上学的主要原因,也一般不会有像很多美国课外活动提供的“改变人生”的体验。

将上面这一点延伸一下,则是英国大学生活的“低调”传统。英国大学的课外活动不光体量较小,一般从气氛上来说也会相对低调一些,往往不会是一个地区的新闻头条。所以喜欢文化上没有那么张扬、喜欢低调的学生会比较适合英国大学。

答疑解惑

Q1

如果要用IB申请英国的大学,学校看不看重成绩以外的一些活动成就?申请G5学校,还需要参加别的考试吗?

A

除了IB成绩,学校也会看重成绩以外的活动和成就,但是IB的总分和各个高阶(high level)的学科分数非常重要;分数要求可以在大学官网查看。除了通过选择的课程和成绩展示学生的学术能力和兴趣,也可以进一步通过课外活动证明自己的学术兴趣和动力,所以最好选择和学术兴趣相关的活动。

因为IB体系的课程比较全面,所以除了学校和科目申请本身要求的考试、面试,不用参加除了托福、雅思外别的考试。

Q2

在AP课程中学习,如何报考英国的大学?对成绩和课程选择有什么要求?

A

所有的英国大学都接受AP成绩,成绩要求可以在大学官网的国际学生板块-美国区找到。这些成绩要求通常会告知学生最少要考几门AP考试以及每个专业需要的AP科目考试。部分学校也接受SAT科目考试成绩,但是认可度不如AP。

大部分的学校都要求有3门AP考试,并且达到5、5、5或者5、5、4的分数。竞争较激烈的大学,比如G5,甚至会要求5至7门AP,同样也是需要5分的成绩。几乎没有大学接受低于4分的AP考试成绩。医学、工程等精细而且竞争激烈的专业可能会要求更多。

英国大学比较看重学生在某一学术领域的专长,所以AP考试或是SAT科目都要和申请的专业相关。也就是说,如果确定大学要学习理科,就不用考AP社科和人文之类的考试。也有一些学科要求固定的必修考试,比如要申请医学院的话,就必须考生物和化学。

Q3

如果现在在美高读书,要在何时申请英国的大学?

A

学生需要在9月或10月,通过英国的大学申请系统UCAS开始申请,因为每个学校的GPA计分标准不同,GPA相对AP来说不是特别重要,但是也有最低门槛,可以在学校官网查询。

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