常春藤打造教育快车道:赢了成绩单,也不忽略朋友圈

我们两个孩子好像都没有这样的问题。原因可能是美国的中小学和大学都不是只看成绩的。而且,除了竞赛排名次以外,学生的学习成绩是不排名次的。所以在学校里面本来就没有你死我活的竞争。

在学校里成绩全A的学生也不是凤毛麟角,总有一些学生能做到。说到底,成绩单是不能够定义一个人的。美国在课外活动包括运动上面的参与质量和成就,是美国高中生给自己定义和定位的一个重要因素,也是大学招生时的一个重要参照标准。成绩真的不是唯一。而且美国中学教育基本上是鼓励全面发展的。成绩上不太好,但运动上你很好,是明星,那你也能成为全校学生追捧的对象。

高中的课外活动,无论是体育项目的竞赛,还是各文理科的竞赛,还是志愿者和社会活动,都是很强调团队精神和合作精神的。我想这对交友有很大帮助。

儿子在高中四年里,一直坚持参加的课外活动,有科学碗竞赛队和知识碗竞赛队。

他也短暂(三个月)地参加过辩论,得过新手奖,但最终因为辩论队需要的时间太多,跟其他的竞赛有冲突,而且那不是他的第一优先,所以放弃了。数学竞赛是有个人的,也有团体的。我女儿参加了科学节竞赛,他没有参加过。他参加的是美国能源部主办的科学碗竞赛。科学碗竞赛和知识碗竞赛都是团体竞赛,这样,团体合作就非常非常重要。高中的最后两年儿子担任了数学队和科学碗队的共同队长。他花了很多时间和精力在团体竞赛上面,与队友共同合作,共同提高。

学校这几个竞赛队都在各级竞赛当中取得过很好的成绩。科学碗竞赛队还曾经在美国能源部主办的全美科学碗竞赛当中,两次分别取得了第四和第五名的好成绩。队友们也建立了像战友般的情谊,他们之间的互相合作和互相帮助,远远大于互相竞争。

我现在还记得儿子高中毕业前,学校每年学年结束前颁奖会上的一幕。那时颁发数学奖。所有参加过学校数学竞赛队的同学,都上了台。老师在颁奖的时候叫儿子一个人上前几大步,特别奖励他高中四年当中对学校数学竞赛队的特殊贡献。儿子上前之后,又回到了队伍当中,从队伍当中又拉出了两个在四年竞赛当中一直和他并肩作战的同学,三个人拥抱在一起,面对台下欢呼的学生和家长。我当时看到这一幕时,真是差点感动得流泪。

大概在高中十一年级时,儿子意识到他的朋友圈都是一起竞赛的同学,所以他开始有意识地冲出这个朋友圈,去跟其他的同学交往,接受圈外同学的邀请,参加一些社交活动等等。高中前两年他从来没有参加过学校的舞会。我们也没问过,一切放手,由他去做。

十一年级的一个女生,学校学生会的双主席之一,邀请儿子去冬季舞会。后来才知道他们每年的冬季舞会上面要选学校的皇家成员,就是那些学校里最受欢迎的学生。通常是学校的体育运动,特别是橄榄球明星最受欢迎,除此之外,还要人缘特好。但奇怪的是,那一年的冬季舞会选出来的国王居然是我儿子。由此可见他在同学当中人缘还是不错的。

儿子高中毕业以后,我知道和他还继续保持着联系来往的朋友当中,不全都是他以前数学和科学竞赛队的队友,还有的同学是后来在大学当中主修音乐的。

至于女儿,她的大量高中课外活动当中,绝大多数也是团体性质的。像机器人小组,有人负责设计程序,有人负责制造机器人,每个环节、每个人都不可或缺,所以绝对需要合作。像机器人、青年政府、环保和志愿者活动,这些都需要团队合作。

说到她参加的辩论,也不是一对一的,而是两人对两人的那种,无论担任第一辩手还是第二遍手,都需要与伙伴的有效合作。

另外还有一点,我女儿性格外向。她一直很乐意和同学朋友一起玩。差不多从九年级开始,她经常周末跟同学一起出去逛街、吃饭、看电影、爬山,或者一起做义工。

在某些个人项目的竞赛上面的确是有竞争。有时候她得奖的项目,可能别的朋友没有参加或者没有得奖,朋友得奖的项目,她可能没有参加或者没有得奖。我所看到的是,她们的确是非常真诚的、发自内心的互相为朋友欢呼,没有太多的妒忌这些成分在里面。至少在我看到的现象上面,没有看到太大的因为成绩好而输了“朋友圈”的危险。

 

 

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