一个完美的SAT备考计划应该是什么样的

首先说明一点,中国孩子,无论其国籍如何,还是需要考SAT(或ACT)的。

虽然有越来越多的美国大学加入“SAT Optional”运动,对外声称标准化考试成绩并非必须,但那只是一个场面而已。毕竟,绝大多数中国同学(亚裔学生)都考,而你不考,你竞争力就不够。对大学而言,除了能标榜自己关爱少数民族学生(普遍不善考试),有助于促进社会公平之外,还能吸引更多的少数民族裔考生报考本校,多收申请费的同时还能显著降低录取率,这笔买卖无论如何都是赚的。

所以,不论媒体如何鼓噪“SAT不再必需了”,“SAT的重要性降低了”,你都要明白,这和咱关系不大。你要做的就是尽量考高。谁叫咱是中国学生呢?

问题是怎么备考。

2019年8月份的SAT考试前两天刚出分。善恩暑期课程一共16个学生,其中5人考出了1500+的成绩,最高分1570。在我和邱老师(我太太)总计长达几十年的SAT教学生涯中,我们教出了多个SAT满分学生,而邱老师本人也是SAT满分获得者。我们俩经常切磋交流SAT教学策略和技法。通过这篇文章,我们想和大家分享一些我们关于SAT备考的一些心得感受。

1. SAT备考是一个长期的过程

我们在工作中遇到的一个最常见的错误是,很多家长把SAT考试当作一个可以通过短期刷题就能搞定的考试。

有些朋友可能会说,我的确看到某某孩子仅仅参加了3周的冲刺班就考得了高分。但问题是,人家平时的大量阅读,你是没有看见的。

也的确还有一些学生,阅读也很少,英语基础也不好,但的确仅仅通过一个暑假在培训机构“刷题”也取得不错的成绩,这个又如何解释呢?除了孩子可能本来就是一个学习能力超强的小天才之外,最大的可能是学生在考试时遇到了练习时刷过的题。SAT主办方对官方未公布的考题进行“重复使用”(recycle)是世人兼知的事实,而国内很多考培机构的搞题手段神通广大。所以出现上述情况其实也是不足为奇。

但对绝大多数学生来说,SAT考试确实是一个能力型的考试。无论如何刷题,无论考多少次,学生的分数总是在一个分数段徘徊。制约学生突破的瓶颈,根据我们多年的教学经验,主要有这么几个要素:1)英语语言文本的阅读能力;2)考试能力/解题能力,包括大脑快速处理信息的能力以及对于细节/细微差异的辨识能力和推理能力;3)心理素质,尤其是抗压能力;4)相关领域的知识储备。要突破瓶颈,赢取高分,上面这个4个要素缺一不可。

如果英语语言文本阅读能力不足够强大,则其他根本无从谈起。任何解题技巧,都建立在基本读懂文章大意和能准确理解题干的基础之上。如果阅读能力弱,则SAT几乎没有可能过1400分,考1100、1200分的大有人在。这部分人,不解决阅读能力这个基础,无论怎么刷题都是没用的。所以,我们建议将来要参加SAT考试的学生,尽早增加阅读量,提高阅读速度和能力。

关于考试能力和解题能力,它既和先天因素(大脑的信息处理速度和准度,直白地说就是智商)有关,也和训练有关。例如,学生对考试的规律越熟悉,自然考试能力也越强。人的智商到了一定的年龄之后很难改变,英语阅读能力也短期不易提高,但考试规律却可以在短时间里通过大量刷题得以提高。这说明,刷题也不是一无是处。题,该刷还是得刷。

至于心理素质,这可能也是先天的。我们曾经遇到过不少学生,各方面都很优秀,但是一到重大考试就亚历山大,发挥失常。这样的孩子,除了给予足够的爱和宽慰,也有必要让孩子明白这个道理:大学在人生中只是一个小站而已,SAT考试更微不足道。只要有真本事,上了大学还可以凭借优秀的GPA转到更好的学校,毕业后可以在职场上证明自己。总之,一个优秀的灵魂不可能被SAT扼住命运的咽喉。

最后有必要谈谈“知识储备”这个话题。SAT官方声称,他们的阅读理解被设计成与篇章所涉及的学科知识无关的纯阅读理解能力的考试,但实际上学科知识还是对解题有重大影响。例如,我们发现,虽然中国学生对科学话题的阅读理解相对擅长,但他们对“地质学”类文章普遍比较怵。其原因就在于中国学校教育里对地质学geology(注意不是地理学geography)几乎没有涉略。因为同样的原因,中国学生对SAT考试中的历史和政治文献(founding documents)类阅读更是犯愁。例如,美国建国先父们在设计美国宪法和政府结构时十分注重规避“多数人的MZ暴政”,而这样的概念对中国学生来说就很陌生。这些篇章阅读,本身语言文字就古雅晦涩,加之话题不熟悉,这对中国孩子而言的确挑战极大。所以,提前阅读和熟悉相关领域的知识(尤其是历史和建国文献),几乎是必须的。

所以,那些认为SAT可凭短期冲刺搞定的朋友,赶快放弃幻想。提前规划,提前准备才是王道!只要学生的英语语言文本阅读能力足够好,相关的知识储备也充足的情况下,即使对考试规律不熟悉,也能搞定考试。这就好比刘强东去追奶茶妹妹,也许请喝一杯咖啡就够了,而你送999朵玫瑰也没卵用——背后的实力才是王道啊。

而这个“实力”的积累过程,则是越早越好。最晚,9年级肯定要动手了。我们将在“美本升学和SAT备考”群里逐步分享一些备考资料,包括建国文献类的补充阅读素材,以及一些关于阅读和精读的方法论。

2. SAT考试什么时候考最合理?

一方面,尽早考出优秀的SAT成绩能给学生带来主动性以及后续规划的空间,但另一方面,我们从上文的分析容易明白,SAT考试还是有相当的难度,无论是语言能力还是学科知识,都有一个漫长的积累过程。而且SAT考试不同于托福,一旦考砸,则始终在成绩单上,影响观感。因此,我们建议学生在有了充分的准备之后再考。根据我们的经验,我们认为一个比较合适的SAT首考时间应该是10年级升11年级的暑假。

为什么是暑假?因为只有在8月份的这场考试,学生能够集中精力备考相当长一段时间(3-4周),找到最佳状态后,立刻趁热打铁考出SAT。如果准备充分,完全有可能首考就过。在刚刚过去的8月SAT考试中,我们的学员上海张同学,上海平和双语学校IBDP11年级学生,首考就获得了1520,其中阅读更是高达380分(满分400分,52题仅错2题)。

当然,张同学还是有些小天赋的,对大部分同学来说,8月考试只是积累经验的一次尝试。在首考之后,他们还需要进行针对性的能力提升。例如,小说篇阅读差,那就多补充阅读一些小说,历史文献篇弱就多读历史和政治文献。在积累一段时间之后,再找一个考前有2-3周时间空挡的考试报名。例如,美高学生可以参加3月份的SAT考试,因为考试前可能正好有春假。而在中国学校读书的学生相对麻烦一点。最优的时间还是暑假8月的考试。所以,我预测8月SAT考试的人会越来越多。10年级的学生第一次考,而11年级的学生则是在Early Decision之前最后一次考。

3. 把SAT考试当作一次机会。

必须承认,学习是一件并不轻松的事情。如果不是因为备考SAT,我想大概不会有多少人愿意去啃那些晦涩艰深的文字。毕竟,无论是应付学校的功课还是日常生活,都并不需要那么难的英文。但我想说的是,这些经受的苦难,都将成为我们人生的财富。笔者20多年前为了应对GRE考试,曾经背过牛津英汉大词典,读过不少英文书,至今仍受益匪浅。

既然选择了走美本这条路,那么SAT就是一个无法规避的坎。有些“聪明人”总是在想着怎么找捷径“搞定”她,而真正有智慧的人则是迎面而上,通过提高自身实力彻底“征服”她。而人们的生活也就是在这一次次的不同选择中渐行渐远的。


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