宾大夏校纳米课程的秘密

No.1、简介
Engineering Summer Academy at Penn(ESAP)是宾夕法尼亚大学组织的工程类夏校之一,共有6个课程,分别是Computer Science,Robotics,Biotechnology,Nanotechnology,Complex Networks和Computer Graphics。ShareSTEM之前也介绍过ESAP的Robotics课程 (超有趣的工程体验:宾大ESAP暑期项目)。这次小编将给大家带来关于Nanotechnology这个项目的一些介绍与感受。
No.2
今年的ESAP从7月7号一直到7月27号,为期3周。Nanotechnology这门课一共有34个人,还有5名RTA。课程内容还是比较紧凑的,我们在这三周里一共做了3个presentation,3张poster,3场测验,以及一个最终的final project。每天大多数时间都是在做实验以及和自己组员讨论中度过的。教授也会对每个作业打分,最终会得到一个成绩。并且获得宾大一门课的学分。
Nanotechnology是研究和制造在微米及纳米级别的材料和结构的一门交叉学科。内容涵盖了很多方面的知识,包括Material Science(材料科学),Bioengineering(生物工程),Chemical Engineering(化学工程)等等方面。我们这门课的5位RTA都是来自宾大不同专业的学生,有Electrical Engineering,Material Science和bioengineering的。可见Nanotech这门领域涵盖的内容还是非常广的。我在去这个夏校之前对Nanotech也并没有太多的了解。因为感觉非常新奇,同时对微观的事物很感兴趣,便选择了Nanotech的这个课程。本来还担心对nanotech本身没有什么了解,会不会跟不上其他同学进度。结果发现这样的担心完全没有必要,因为大家都是高中生,纳米技术对我们还算一个比较新颖的领域,毕竟也很少有同学在高中就会有在纳米实验室的经历。No.3
我们今年ESAP的Nanotech项目是重新设计过后的,并且请了新的老师。据说往届的nanotech会更偏向于生物方面,而今年的课更多是关注Nanotech这个领域的本身,还特意请了不少这个方面的教授来给我们做介绍。这次教室也从Penn Engineering Quad搬到了Penn专门研究Nanotech的Singh center。在Singh Center上课完全是不同的一种体验。整个建筑外围都是玻璃做的,并且以橙色为主色调(因为很多做纳米实验的材料对光都非常敏感,而橙色能阻挡掉大部分短波长、高能量的太阳光)。虽然我们教室是离宿舍最远的一栋楼,但是在这样的楼里上课,满满的科技feel有没有!
No.4
课程分成了主要三个Lab,分别是Quantum dots,Microletters和Microfluidics。Quantum dots lab主要是让我们制作不同大小的quantum dots,并分析不同大小的Quantum dots对于颜色的影响;Microletters lab里,我们学习在硅晶片上如何蚀刻纳米级别的图像和文字,并做了送给家人的晶片;Microfluidics lab主要是制作微流体的通道,并分析在微观环境下流体的特质。每个lab我们都会做小组的poster,并且其中一个成员会做一个正式的presentation来展现成果,这样每个人都有在大家面前演讲的机会。除了这三个lab以外,还有一个额外的挑战项目。这个项目是让各个小组在课余时间自己去完成的,并且在最后一天的演讲中,每个小组要向大家介绍所研究成果。我们组设计了一个能去除动脉中结块的纳米机器人。其他的组有设计light saber的,也有的小组设计了一个利用纳米技术注射胰岛素的器械。我们小组在这个挑战项目上也花了不少时间,做了很多research,了解到了目前纳米领域前沿的一些知识。我们很多个晚上都是很晚了还在和组员完成这个课题,不过这也让我们对纳米技术有了更深的了解。
No.5
除了课程之外,整个项目也有不少其他活动。比如我们有一天下午去参观了Dow Chemicals,和里面的工程师进行了互动交流,参观了公司的工厂。通过和在企业里的工程师和科学家交流,我们了解了不同的职业走向。小编在夏校认识的一些朋友就有已经确定自已以后要走学术研究方向的。在课程外的时间基本上都是排的满满的,不会觉得没有事情干。第一周的周末我们去了Six Flags,也算是在学习之余放松一下。平时的时候,RTA们也会很热心地组织许多活动,像去escape room,看蜘蛛侠电影,参观Penn Musuem等等。当然也会带我们到Chinatown吃火锅,去买奶茶、ice-cream。晚上学习累了,还会给我们买insomnia cookies。三周除了白天上课,晚上的社交活动也让我们nanotech所有人对彼此都非常熟悉,到最后的时候大家也都非常不舍。
No.6
小编觉得宾大的夏校都是很能反应这个学校的风格的。Penn算是一个比较pre-professional的学校,所以很多学习重点都会和职业走向有关。比如整个课程更加锻炼我们的表达,应用分析以及团队合作的能力,这些都是在工作当中很重要的技能。在请的guest speaker当中,除了学术界的教授,还有就是讲述entrepreneurship的一些小公司的创始人,其中不乏从宾大毕业就创立公司的人。这也让我们感受到将所研究学习到的东西所应用到实际中的重要性。个人觉得在夏校里比所学习知识更重要的是去认识更多志同道合的人,去锻炼社交和与他人合作的能力。因为在夏校里能认识的,大多数是有着类似兴趣的同学,通过交流常常能对自己和所感兴趣的方向有着新的认识。比如通过这次夏校,我激起了对材料科学额外的兴趣,同时也认识了很多有着相同目标的朋友。在Penn的三周,我对这个学校也有更深入的认识,了解到了Penn整个非常social的气氛,以及非常强调应用的观念。当然了,整个课程收获还是很多的。作为高中生,能在先进的纳米实验室里面做实验,已经是难得的机会。虽然每次进入洁净室都会穿上好几层的防护服,而且一呆就是好几个小时,常常被热的满头大汗,但是在制作出纳米级别的成果的时候,感觉还都是值得的。虽然只有短短三周,但是也让我对于nanotechnology这个交叉领域有了更深入的了解。所以对纳米技术感兴趣的同学可不要错过哦!
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