申请讲座第一期

各位同学大家好!今天的给大家简单介绍几个板块。第一个是关于留学中介的问题,比如什么时候可以开始找中介?如何避开黑心和不靠谱的留学中介?我也会结合自己的经历给大家说明。二是关于UC学校文书的写作问题。告诉大家如何能在千军万马之中脱颖而出。第三个部分我们会讲到活动规划。第四个板块也会给大家介绍一下托福口语和写作,因为这两项也是中国学生考托福比较难提分的地方。

1、中介

我来自江西南昌,一个国际教育相对比较落后的城市。我在跟南昌的学生和家长聊天的时候,他们马上就会问到中介的问题。我当时的中介其实是跟当时的学校有一些利益瓜葛的。可以说我当时中介和学校的合作也是忽悠着学生和家长去加入他们的项目。所以我作为过来人,我是吃过中介的亏的。那么我想告诉大家,如果你刚进入国际高中,大家可以不用急于找中介。因为刚刚进入高中的时候,大家的学术兴趣和规划其实是很模糊的,我认为兴趣这种东西还是得靠个人去找到。中介可能会说你可以做某些活动。但大部分时候,这样的中介说这种话的时候只是为了签约的目的。如果你自己都不是很清楚自己的兴趣在哪里的话,中介又怎么可能知道呢?所以从这个方面来讲的话,我不是很建议大家过早的,在自己方向感不强的时候去找中介。
我会建议大家在高一的时候去探索自己的兴趣爱好,不论是学术兴趣还是平常的爱好,给自己一年的时间去寻找。并且因为高一的时候大家的重心不在活动上而是在标化考试上,所以中介给大家的帮助就变得更加有限。那在高二的时候,在你做了一年的这样的探索并把留学这个市场摸透了之后,那这个时候就可以去考虑要不要找一个留学中介。接下来我就给大家讲一下,就是你如何去判断一个留学中介他到底是靠谱还是不靠谱。
一般来说,中介分为大中介和小中介。小中介的话他可能一年就做五六个人,但是它价格特别高。而比较大众的中介,它的价格可能不是很高,大概在3-5万的样子,不过你对这样的中介来说更多的像是一个流水线上的产品。那大,中介会有一个通病。他辅导你写文书的时候,他只喜欢直接告诉你该怎么写。文书题材构思要花很长的时间,要概括你目前的人生的状态,这是一个非常难的一个过程。而大中介不喜欢让你花时间去自己去思考。因为他们会觉得你如果自己构思的话,会花他们太多的时间和人力。有的时候他会直接告诉你,我觉得你有这几个特点,那你直接就按我说的这么写吧。甚至有些中介他会直接帮你执笔了。他们的故事模型可以往几百个人身上套,直接就成百上千份的复制。
这样的文书写出来会变得千篇一律。在申请的时候,质量可以说是非常低的。所以你在判断一个中介。它的质量如何的时候,其实中介的对于文书写作的态度是一个很好地衡量标准。他是让你自己想的还是直接帮你把它写好?文书的主题是不是你真正自己想写的?或者是不是你真正自己想出来的?千万不要变成了中介帮你想,然后中介帮你写,这样一般都是上了这种大中介的流水线。
所以文书不管你是找小中介还是找大中介。我认为要判断一个中介的好坏,就是看这个中介有没有给你足够的时间和空间去自己构思你自己的文书。同时,你要看他是否在这个过程中会去引导你。问一些问题。比如说你喜欢弹钢琴,那他会不会问你一些问题,把你对钢琴的兴趣这种更深层次的一些内容给挖掘出来。那如果一个中介他做不到我上面说的这些,那这种中介可以说基本上就是盈利为性质,薄利多销。这种中介我不建议大家去找。

2、文书写作

文书写作就比较有学问了。每一个学校每一年收到的申请都是成千上万份。那在这样的一个庞大的申请池里面,当你在写文书的时候,就要想到如何在有成千上百种选择的招生官面前闪亮的站出来。换句话说就是如何让这个招生官在看了你的文章之后,记住你。

这样第一印象就变得非常重要。招生官不会看你的这个相貌长得怎么样,他连你的声音也听不见。那他跟你真正的这种精神上的思想上的接触就是在你写的文字上面。第一下儿看你的文字,他就是在对你形成一个第一印象的时候。这就意味着你的文书写作中开头是非常重要的。有些学校的招生官会说所有学生的文书一字一句都要看。但是其实呢,我个人觉得他那么多份申请是看不过来的。如果一开始吸引不了招生官,很可能下面的文字就会被草草带过。我申请时候,这点就做的非常的不好。当时我写文书的时候,我的开头都非常直接,有事儿说事儿。所以甚至前几版的开头直接就是my name is。这样的开头就显得非常的枯燥乏味。一些写的比较好的同学,他们的文书开头就直接把读者带入了情境。我们人的大脑是最喜欢听故事的,故事也是能让你记得最清楚的。

我之前看到一篇另一名录取UCLA的女生的文书。虽然文书的主题是关于领导力,她却以她给她奶奶做生日蛋糕为开头。虽然这题目和开头看似风马牛不相及,但这样的开头起到了两个效果。一,读者会想知道开头发生了什么。二,想要继续阅读这篇文章得到答案。按照这样的写法,不论故事的好坏,会保证招生官会有兴趣读完这篇文章。

我在写why school的essay时,总体来说也非常潦草。大多都是从教授和自己的兴趣目标来入手,比如自己喜欢什么,喜欢这个学校的什么,有些类似机器人写作。但我还看到另外一个例子,来自于一个申请到UChicago的女生。她的Why school的文书就跟我很不一样。她先从一个慈善活动入手,细致的描写了慈善活动开始时的场景。通过这个场景的描述,她转折到自己对慈善活动的热爱,并且跟UChicago的学校的项目紧密相连,阐述UChicago的慈善活动如何打动了她。这就是一个非常不同的切入点。

所以总的来说,大家在写文书的时候一定要想好自己的特点,并且赋予一个有趣的故事性开头。把开头和自己的特点以及学校的特点所相连。文章的开头富有故事性,叙述性,吸引招生官来阅读。到了文章的后面可以说一些更具体的事物,无论是学校的教授也好,具体的项目也好,这时候再展开文章就不会显得无趣,并且还能变得具体。

3、活动规划

活动规划这个版块对于申请也是非常重要的。从奥赛到科研项目到夏校,活动的选择更是五花八门。那我我接下来就会介绍一下活动的选择。首先大家要了解活动对于申请的意义在哪里。结合个人的经验和朋友的交流,我个人认为规划活动最重要的地方是来解释思路,解释自己是什么样的一个人和自己想做什么的思路。那么同学就要通过活动来展现自己的兴趣。

从学术领域来讲,大家可能在高一的时候比较难选。但在申请和做活动的时候,要有一个学术领域上的核心。虽然以后可能会换专业,但是在规划活动时一定要有重点。在决定了一个领域之后,便需要把这个领域需要的技能和背景列出来。列出来之后,就要想在众多的活动之中,哪些活动做锻炼和提供的能力是跟我所需要的是相符的。拿国际关系(international relations)举例子。如果我对外交这方面感兴趣,那么我需要很好的公共演讲的能力。这时候就要考虑,什么样的活动可以提升我在公共演讲的能力。当时我想申请Political Science,所以我就去打辩论和参加模拟联合国。要注意一点,以前这两种活动还是含金量比较高的。但是目前来讲,这类的比赛和奖项都非常多。几乎每个申请者都多多少少跟这类活动沾些边。这样就导致了招生官无法用这样的活动来选择录取者。我当初拿了一个辩论赛四个地区赛的冠军,全国赛也有拿过奖项。但即便如此,地区赛有很多,全国赛的奖项也是眼花缭乱。因为数量上的多,招生官无法用这样的活动判断你水平。所以想告诉大家,这些活动本质上是很好的,通过这类活动对自己能力会有极大的提升,如果大家有兴趣我也鼓励大家去参加。但是如果你活动列表里只有这些活动的话,就不大好了。

所以在这些常规活动以外,大家就需要个性化的活动,并且与兴趣结合。因为每个人的兴趣不同,这样的活动就可以传达一种独特性和自己努力的精神。举个例子,我有些朋友的“特色”活动就是写学术论文。这样的活动非常个人化。因为选题,角度和内容都能充分体现自己的不一样之处。这样可以传达几个点。一,你对这个东西很喜欢。二,你对这个题材很了解。三,你还愿意付出时间和精力去追逐自己的兴趣。

夏校也是可能作为一个“特色”活动(语言学校除外)。比如Stanford,John’s Hopkins和威廉玛丽的夏校都是层层筛选提交申请所获得的机会,含金量比较高。在夏校选课的过程也是自己探索兴趣的过程。如果把这样的经历写到文书里的话也跟招生官传达了你自己是一个主动探索可能性的人,大大提高招生官对你的印象。

4、托福备考

我先给大家推荐一下小站APP。这里高质量的托福资料都是免费的。

在你进入小站APP之后,你会看到很多课程资源和公开课。我的口语和写作的方法都是从公开课里面学到了。我个人是没上过托福付费的课程的。网络上很多优质的资源都值得大家去利用起来。

今天我想着重讲一下如何提供口语和写作方面。听力和阅读都是一个形式,我们吸收理解文字。然而口语和写作是相反的,我们把自己脑海里的内容经过加工处理表达出来。那当你在传输自己的内容再表达出来时,你的内容需要非常清晰。那么什么叫清晰呢?这里指的就是逻辑清晰。所以我想跟大家分享一下线性逻辑这个概念。

一般来说,中国人更喜欢讲究韵律,但这样的方式容易绕圈子。从A到B到C到D,可能最后到了D才连回到A。可能我在理解C-D的这个过程中就已经忘记A和B了。那线性逻辑就会简单很多,两部分组成。一部分告诉我你要阐述的是什么,另一部分告诉我在逻辑上你阐述的事情为什么说得通。

给大家举个例子,我想说在咖啡厅学习好。不论是写作还是口语,我都要先告诉考官在咖啡厅学习好这个论点。之后我可以展开讲述为什么在咖啡厅里学习好。我可以说在咖啡厅里没有噪音,没有噪音可以让我更加专注,我更加专注就会提高学习效率,学习效率提高就可以让我的考试分数提高,考试分数的提高就证明我的论点,在咖啡厅里学习好是成立的。

这里有一个特点,就是首位的相互连接。当我告诉你A正确是因为有B,因为有B所以有了C,因为有了C所以有了D,因为有了D说明我的论点A是成立的。这样的一个流程就是线性逻辑。

那为什么推荐大家在考试时用这样的一个逻辑呢?美国的考官一般思路都会比较直线,强调逻辑性,不想看到废话。什么叫废话呢?还用咖啡厅举例,如果我告诉你我在咖啡厅学习前干什么或者我喝什么咖啡,这些内容就是废话。当考官看到这样的叙述时,他就会认为你不知道改写什么所以添加多余的内容,质疑你的能力,以至于让他打出一个较低的分数。就算你的词句用的再美,高级词汇再多,你的分数也很难上去。

总的来说,大家一定不要走入背词句的误区。因为这并不是重点。词句只是工具,而你的逻辑才是要表达的核心。尤其大家在练托福口语和写作的时候,要特意留心自己是否有完整的逻辑链条。

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