为什么说SPHO物理竞赛对我的牛津offer至关重要?

 

很多对物理有兴趣的同学,想参加国外的物理学科竞赛却又不知如何参加;想查找一些物理专业类参考书籍却没有头绪;想更多的了解国外物理竞赛的和国内竞赛的不同

这次小林有幸请到了获得过新加坡全国物理竞赛银牌的王同学,给大家分享一下他的竞赛经验。

 

分享嘉宾:王同学

 

初院:国家初级学院

大学:新加坡国立大学计算机科学、物理双专业

GCE O Level:English Language A2,其余均为A1

GCE A Level:AAAA/AB

2014年获新加坡SM1全额奖学金

2015年获得新加坡全国青少年物理竞赛铜牌

2017年获得新加坡全国物理竞赛银牌

2018年UCAS申请获得的offer包括:

牛津大学、帝国理工大学、伦敦大学、杜伦大学、圣安德鲁斯大学

 

 

01 SPhO 新加坡物理竞赛

 

小林:能给大家简单介绍一下SPhO 新加坡物理竞赛吗?

 

王同学SPhO (Singapore Physics Olympiad),新加坡物理竞赛,是一个面向全新加坡所有初级学院物理竞赛代表队的竞赛项目。每年会从各个初院派出的优秀参赛者中选出3-5名金牌得主8-10名银牌得主10-15名铜牌得主。一般凡是此类学术竞赛拿到奖牌的参赛者都会更受英国知名大学诸如牛津剑桥等的青睐。

 

小林:竞赛的时间和分类是怎么样的?

 

王同学:比赛时间,理论部分通常是在十月末举行,实验则是十一月中后期。竞赛有两轮,第一轮为理论第二轮实验

 

 

02新加坡物理竞赛的侧重点

 

小林:新加坡物理竞赛和国内高中物理竞赛有什么不同呢?

 

王同学:新加坡物理竞赛的理论部分更加注重advanced(高等)的概念。比如在我参加的第三十届SPhO中,就出现了高斯定律多重积分的应用、天体运行椭圆轨道偏心率以及光子反射时的相对论效应之类的内容,这其中大部分都属于大学物理的范畴。而国内高中的物理竞赛侧重点则更倾向于知识的深度应用。

 

小林:那物理实验的部分呢?

 

王同学:实验部分会比较标准,和日本物理竞赛的实验大同小异,主要考察分析问题建立模型和处理数据的能力。《Japanese Physics Olympiad》一书中就很详细地介绍了实验部分的技巧。

 

小林:理论和实验哪个所占比重较大呢?

 

王同学:我个人感觉理论部分所占的比要大很多,毕竟理论很强的选手在实验时分析问题的能力也不会差,只要突击一下建立模型处理数据当中的一些套路,拿分应该不会很难。而理论部分则要求选手有大量的知识储备随机应变的能力,否则就会出现很多题目中提及的概念闻所未闻的情况。

 

小林:在考试题目中哪些类别的题目比重较大呢?

 

王同学:通常的十道题中,七道甚至八道都会是力学电磁学的题目,(当然这里把天体物理也归在力学之中了,毕竟是和万有引力打交道),至于热力学光学狭义相对论,通常只会有两三道,比如我参加的第三十届SPhO就是一道光学和狭义相对论的混搭和一道热力学的题目。

 

03物理竞赛的帮助

 

小林:参加物理竞赛给你带来了哪些帮助呢?

 

王同学:第一是分析问题建立模型再到解决问题的能力,而这项能力的提升对于其他学科也是有百利而无一害的。

 

第二点是让我意识到了团队协作的重要性。对于竞赛,一个人的效率往往是有限的,而在我当时学校组织的竞赛培训中,每道问题都有好几个大脑在寻找解决思路,最后的结果是在短短的训练时间里搞懂了远远多于平常自己做题时学到的知识。

 

第三点是很显而易见的,物理竞赛可以说直接给了我拿到牛津offer的机会。纵然没人能证明牛津剑桥(以下称牛剑)是不是真的将竞赛作为考量的一部分,但是准备和参加竞赛却会直接影响Physics Aptitude Test(PAP),物理能力测验的结果。

 

小林:能介绍一下Physics Aptitude Test(PAP)这个考试吗?

 

王同学:PAP是申请牛津物理系和工程系必须参加的一项考试,其中80%的题难度和A Level物理和数学的难度相当,有的略高有的略低,而剩下的20%则据说是从British Physics Olympiad修改过来的,难度是远高于A Level物理的,但是相比真正的竞赛又会简单一些。

 

 

04物理竞赛的准备与参考书籍

 

小林:能推荐一些物理竞赛的相关书籍吗?

 

王同学:我首当其冲要推荐的两本书是赵凯华教授《新概念物理学教程》中的力学和电磁学。这两本书我认为涵盖了物理竞赛所能考到的力学电磁学中几乎所有的内容。

当然,只看书肯定是不够的,而这两本书又提供了大量的习题供读者尝试,网上也可以找到相应的答案,我做的时候是找到了两套答案,分别和自己的答案对比,然后找到最符合题目设定和物理学逻辑的解法,这样可以很好地锻炼思维。

 

小林:网上有什么好的资源可以推荐呢?

 

王同学:网上比较推荐的资源就是麻省理工学院(MIT)的公开课,个人认为Walter Lewin教授讲的力学电与磁也是十分精辟的,(没记错的话课程代号应该是8.01和8.02),而MIT的官网上也有与课程对应的习题,难度要低于《新概念物理学教程》,但是对于以学习理论为目的的人来说就要友好得多。

 

05英国大学申请材料需知

 

小林:关于英国大学申请都需要材料呢?

 

王同学:除了剑桥以外,其他学校文书(Personal Statement)推荐信(Reference Letter)都是在十月十五号(可能会变,要自己去UCAS官网查询)上交UCAS,剑桥会早三到四个星期左右,也就是九月十几号提交。个人建议是提前三个月以上就准备文书和推荐信,因为要留出充分的时间来修改文书

 

小林:还有什么需要注意的方面嘛?

 

王同学:九月份左右也需要提交考试申请,请在学校官网上找到自己选的专业需要参加的考试,比如PAP,然后在官网给的deadline之前提交考试申请,考试一般在十月二十几号。这个考试可以说是拿offer的敲门砖,考不好根本就不会有面试的机会,考得好会有面试但不一定能拿到offer,但考得非常好(前1%)的话面试就会变成学术聊天session,基本上就稳进了。

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