帮孩子匹配夏校指南

最近一年里,几乎所有找过我的家长,都问到了同一个问题:
“可不可以帮我孩子申请夏校?”
 
这意味着,夏校已成了学生们的暑期标配。
大家会觉得,去一趟夏校,特别是美国大学夏校,既能提前熟悉大学生活,又能增强学术背景,加大被名校录取的机会,真是一举两得。
但实际上,我见过不少学生,他们在夏校的收获,还不如留在国内做其他升学准备。
 
最常见的,托福没出分就急着去,自然也去不到含金量多高的夏校。一个暑假过完,既没学到什么实际知识,标化考试也没好好准备,到最后,分数和课外活动都没有竞争优势。
还有些学生,其实挺早就考了不错的托福分,但不懂怎么选,结果就去了一些很“水”的项目。
这就好比拿着能去重本的分,读了个二本大学。既没能证明自己的实力,也错失了更好的教育资源和机会。
今天,想跟大家好好聊一聊夏校这个话题。
其实,“要不要去夏校?”、“什么时候去夏校?”、“怎么选夏校?”这几个问题,对不同学生,会有不同的答案。这还得看回学生所处年级、标化准备情况和个人需求等这些因素。此外还要注意,避免掉进选夏校常见的2个“坑”。
 
9年级之前,自由选择体验型夏校
 
首先,对还没进入高中的学生,只要家里经济条件允许,可以选择一些时长较短(2-3周)的体验型夏校。
 
比如有些体验美国校园生活的,会组织学生去不同的大学校园参观,逛周围的博物馆或著名景点。
或是让孩子有机会去接触不同的职业领域,去一些企业、公司参观,了解实际的工作场景等。
这类型夏校以游览、活动为主,学术压力较小,虽然对大学申请的帮助不大,但能接触到来自世界各地的国际生,也不失为一种有趣的体验。
 
9年级以后,有了标化再考虑夏校
 
进入9年级之后,如果托福还没过100,就没必要把暑期重心放夏校上,还是要先留出足够时间补托福。
就算要去,可以考虑国内一些时长较短,同时申请竞争较小的优质项目。
 
原因在于,第一,托福没过100+,本身就很难进高水平的国外夏校项目;
第二,托福是大学申请的门槛,要先过了第一关,夏校才能发挥出锦上添花的作用。
第三,托福是语言考试,如果学生连语言这个基本要求都没达到,那就算去了,也大概率听不懂,收获自然也不可能很大。
如果说,家长担心不去夏校,孩子会缺少探索兴趣方向的机会。那暑期除了补托福,可以搭配一个比较优质的国内的职业探索类项目。
我之前有个学生,对金融感兴趣,暑假去参加了一个在香港、为期1周的金融夏令营,这样既没耽误托福准备,又进行了专业探索。
从学生的角度讲,当还处于前期探索阶段时,要是选的国内项目还不错,他们的收获,未必就比去美国类似的项目要少。
毕竟,对于托福没到100的学生,国内项目中文授课,还能大大降低语言障碍。这种情况下,国内项目就不失为性价比更高的选择。
 
有了标化后,根据个人需求选夏校
 
当托福已达到100+,那在选夏校前要先做的是,明确自己参加夏校的目的。
 
一般来说,学生参加夏校的目的不外乎3种:
 
第1种目的:深入了解专业领域
 
如果已有明确的专业方向,但在学校没机会接触相关的课程,希望能借助夏校提前做了解,比如航空航天、商科、社会学、传媒等方向,那可以参加跟专业挂钩,且实践性较强的夏校。比如商科营、创业营、编程营、新闻写作与报道营等等。
这类夏校通常只要求提交托福成绩。虽然修不到学分,但胜在实践性强。
例如商科课会带学生参观各行业的大公司、听创业者的讲座、学习撰写财务报表和阅读股市信息、甚至让学生组队模拟创业等。
它能够让学生接受到专业的技能培训,全面提升专业素养。
 
第2种目的:证明学术能力
 
尤其是普高学生,除了几所省重点中学,其他学校的GPA在招生官眼里通常没太高的可信度;
还有一些比较新的国际学校,办学以来的毕业生数据少于5年;
那这些学生,都比较适合去参加一些可以修学分的夏校,争取拿到A,这样就能向招生官证明自己的学术实力。
不过,美国大多数顶尖的学分夏校都要求提交SAT成绩。
这就需要学生更早开始准备标化考试,最好是能在11年级的上学期就考出1400分以上。
 
第3种目的:做有深度的学术研究
 
还有一类夏校,以做学术课题研究为主,难度级别要比学分夏校还高得多,比如罗斯数学营、Summer Science Program夏校。
它们更适合那些非常明确自己的专业细分方向,而且本身学术水平非常高,并希望在这个领域做一些深度研究的学生。
像罗斯数学营,学生并不是去修各种数学课,而可能整个月都是在研究某一个数学公式,没有考试、没有分数,但课题的难度可能会去到研究生的级别。
通常只有明确要学(纯)数学、或应用数学,而且水平非常高的学生,才会考虑参加这样的夏校。
 
筛选夏校时,谨防“两大坑”
 
1)了解夏校主办方,避免参加“假夏校”
 
随着“夏校热”的出现,现在有不少第三方机构出于盈利目的,采用投机取巧的方式,借用国外大学的场地,然后自行找些外教开设暑期课程。
这种说白了,其实就是假夏校,跟大学本身没一点关系,教学质量也得不到保证。
 
所以,在挑选夏校时,一定要多查点资料,了解清楚主办方和授课老师的背景。
2)根据门槛选匹配夏校,别“门不当户不对”
 
去夏校,除了要考察教师、课程的质量,跟什么样的同学待一起也很重要。
 
举个例子,有个夏校项目的教师团队确实还不错,开设的课程也有助于学生了解感兴趣的专业方向。但它的申请,却没设任何分数门槛。
那可能你的孩子是托福100+的水平,而其他同学可能连托福都还没考过。结果,老师为了配合大多数学生,把授课内容的难度降低,并且课堂上也很难进行高质量的讨论,收获自然会大打折扣。
这跟申请大学是同样的道理。如果你拿着接近满分的托福、SAT分数,肯定就会想着冲哈耶普,而不是考虑州立大学。
所以,在选夏校时,得根据孩子的目的和能力,看是否足够匹配。
 
申请时也跟申大学类似,根据自己的托福、SAT分数,选出3个等级的夏校。
第一等级是梦想夏校,就是自己非常想去,但客观来说录取会有一定难度。
第二等级是匹配夏校,跟自己能力匹配,在没有大的意外情况下大概率能进。
此外,经济条件允许的话,可以再申1-2个稳进的保底夏校。
最后,我还想强调一点,如果出于某些原因,连匹配类夏校也没申到,这时对于是否去保底夏校项目,应结合自己的实际情况进行考虑。
 
就像我刚才提到的,保底类夏校,就算课程本身质量还可以,但接触到的同学群体可能不是很优秀。
这种情况下,学生可考虑暑期是否就留在国内,好好做自己已有的课外活动,将成果持续升级。因为从升学的角度来讲,这样做可能更有利。
 
所以,不管别人家的孩子是否都去了夏校,家长要清醒地知道,自家孩子眼下是不是有更重要的任务?如果有,就没必要跟风申请。
说到底,夏校只是大学申请中展示个人实力的途径之一,而不是唯一的、或最有效的途径。
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