优秀的申请者并非首选,藤校:“我们要的是更合适的人”!

新年伊始,很多家长都开始有了让孩子留学的打算并开始着手准备,由此衍生的首要问题就是:如何从入学开始包装,让孩子顺利进入滕校。这是个更古不变的热议话题,今天,我们就来看看藤校喜爱什么样的学生,希望能够帮助大家申请到心仪的名校。

01

藤(名)校情结

看点:

· 常春藤联盟

·美国人的名校情结和贵族世家关系

·各名校的办学重点

常春藤联盟(Ivy League)是指美国东北部最古老及最精英的八所大学体育联盟,包括:

哈佛(Harvard)成立于1636年,

耶鲁(Yale)成立于1701年,

宾夕法尼亚大学(Penn)成立于1740年,

普林斯顿(Princeton)成立于1746年,

哥伦比亚(Columbia)成立于1754年,

布朗(Brown)成立于1764年,

达特茅斯(Dartmouth)成立于1769年,

康奈尔(Cornell)成立于1865年。

1937年,《纽约报》(New York Herald Tribune)体育新闻记者斯坦利·伍德沃德(Stanley
Woodward)先生创造了此名词,因为这些学校的建筑物多被常春藤覆盖着。

这八所常春藤大学都是美国一流大学,它们的历史悠久,治学严谨,教授水平高,学生质量好,因此有着良好的声誉。

美国一流大学还有:斯坦福大学、麻省理工学院、芝加哥大学、加州理工学院、杜克大学、霍普金斯大学、华盛顿大学(圣路易斯)、西北大学,莱斯大学,范德比尔特大学、加大伯克利、维吉尼亚大学,加大洛杉矶等等。

中国人把这些一流大学简称为名校,大都希望自己的孩子能去这些学校读书。

且不说国内留学美国的大军如何气势磅礴,占美国人口比例很小的华裔(包括其他亚裔)对这些名校更是趋之若鹜,致使各名校中亚裔的比例远远高于其人口比例,被美国人称之为“亚裔侵略”。

各海外中文网站上关于如何进藤(名)校的讨论总是如火如荼,经久不衰,还把哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福和麻省理工缩写为“HYPSM”称之为“大藤”,其他名校统称为“小藤”。

有网友为此创造了风靡论坛的术语,把老中家长及孩子为进名校本科而做的努力统称之为“爬藤”。不过,也有些人不以为然,常以名校中的差生来看低名校的本科教育。

事实上,名校之所以成为名校肯定有它们不寻常的过人之处。很多美国人把名校看做是一种出身,就像贵族世家一样。

很早以前,《世界日报》的周末版就有一篇长文,旁证博引论述了关于美国人的藤校情结和贵族世家的关系。大意是说美国人没有皇族世袭以及其平民化的程度,导致了他们的尊王情节演变成后来的藤校情节等等。

有些美国人的藤校情结很浓,甚至到了迷信的程度。我一个朋友向老板抱怨手下某人工作效率差,想把他换掉。老板却要求朋友Give him more
time,理由就是某人是哥伦比亚大学毕业的,相信他一定会做好。

有个学生同时被布朗和卡内基梅隆的计算机系录取。几个中国朋友都认为他应该去卡内基梅隆,因为该校计算机专业赫赫有名众所周知。但他母亲所有的美国朋友尤其是犹太人,都力劝她一定要让儿子去布朗。后来她儿子上了布朗,毕业至今曾多次感慨他的布朗经历对他人生道路的帮助。

不要以为只有华人才尊哈佛为名校之首,很多美国人本来就是如此,还说“先有哈佛,后有美国”。名校其实在各种人的眼里是不一样的。他们就是为不同阶层的各种学生,提供了各得其所的平台。

在希望学术方面有所发展的天才学生眼里,名校为他们提供了最好的学习环境:他们可以在上午可听诺贝尔奖得主教化学;下午又去听美国数学院士讲课;还可以和世界级的科学家共进午餐;更可以在本科生时就在世界第一流的实验室,参与本专业最前沿课题的研究。

在那些体育特好但又不愿以体育为生的孩子眼里,名校为他们带来了展示特长争取荣誉的最好机会和背景出身。在那些富豪名人不想以学习为主的后代们眼里,名校就是一个世界范围内的上流社会子女俱乐部。

而在大多数学生眼里,名校为他们提供了一个学习今后立足于社会本领的最好环境,并为平民出身的他们提供了一种新的社会身份,以及今后发展事业的Networking。我想,我们中国人的孩子绝大多数属于这一类。

此外,各个名校都有自己的办学重点。

有一个流传的说法:斯坦福人新开发了一个高科技方面的创意,哈佛人就用这个创意投资开公司当了CEO,找来MIT和CALTECH的人去把创意变为产品,耶鲁人毛遂自荐包揽了公司的法律业务,普林斯顿人则承担了公司的统计分析,而宾大沃顿人就负责产品的市场营销。

各个名校的人文特点也不尽相同,普林斯顿的贵族气氛依然浓厚,哈佛和康奈尔相对平民化些,布朗具有家庭亲切感,斯坦福朝气蓬发雄心勃勃,MIT则明显书呆子气学习刻苦等等。

02

关于名校招生

看点:

·名校招生看什么

·后继有人&后继有钱

·名校“罗生门”?

不像中国一次高考定终生,胜者为王败者寇的大学录取方式,美国名校的招生是要多元化地综合审核申请者,不仅仅要看高中在校平均成绩GPA与年级排名,标准考试ACT/SAT,同时还要透过学生的申请文章,课外活动中的参与能力及表现出的各种特长及领导才能,老师的推荐信,以及面谈等等来判断申请者是否适合(Fit)该校。

一般美国高中生如想进名校,都要修炼得像个全才,有老中家长戏称为“十项全能”,但全才也不一定就能被录取。这就造成了不少老中家长对名校招生的困惑,以致他们会为一些学习成绩极好却被名校拒收的孩子惋惜,同时也对名校的录取标准感到无所适从。

关于美国名校招生的介绍资料可谓是多如牛毛。表面上看,美国名校的招生目标是要网罗最优秀的学生,实际上这个优秀的标准和中国的标准有很大区别。

名校的学生不仅仅在课堂上学习,在与寝室室友的互动中,以及在饭厅、教室、研究小组、课外活动与他人的互动中,同样可以学到很多丰富的经验。也就是说,“人”是名校经历里最难能可贵的部分。

所以,名校要招收各种各样的适合(Fit)学校要求的人才,而且是“风物长宜放眼量”地招揽人才,特别是那些具有影响力的人才。

大多数被名校录取的学生都是具备多方面才能和影响力的全才。这些学生在学业、课外活动以及个人特质上(如人格、领导力、求知欲、创造力和对学习的热忱等),都有杰出的表现。

校方认为:这些多才多艺的学生,能在各方面投注相当精力并取得不菲成就,在将来的大学甚至往后的人生中,他们更可能以同样的态度去持续地获得荣耀。校方期待这些具备突出个人特质的学生,能在大学四年里互相影响和学习,并于毕业后在各地为母校发挥正面的影响力。

名校也会录取很多不是全才,但在学术或课外活动中拥有卓越成就、而且个人特质表现突出的学生。对那些极具学习精神求知欲强并提供学术成果的申请人,学校更看重他们的学术成就,并视他们为最有潜力的学术新星,期望他们现在或将来能在学术方面为学校争光。

那些在课外活动表现突出并具有某些方面特长的人(艺术、美术、开公司、搞慈善或竞选等等),学校认为是他们的人格特质促成了他们的成就,希望他们入学后能在各种学校活动中继续发展,特别是具有杰出领导才能的人,将来很可能就是学校的荣耀或大金主。

而那些体育好的学生,学校需要他们现在就能替学校赢得比赛。名校招生的多元化,不仅仅是为了保证学校的发展后继有人,同时也要后继有钱。因此,名校还会招收不少富翁和名人的子女。学校肯定希望他们的家长,现在就能多给学校捐钱和其他政治以及社会活动上的支持和帮助,因为这些子女将来成为金主的可能性比一般人大。

有个学生体育特好,在全国高中比赛中拿过名次,成绩不算好但达到哈佛的最低录取标准,是特招型。其高中教练早在哈佛提早申请录取通知发布之前,就告诉他已被录取了。

还有一个男生成绩还可以并且自己开有公司,是特殊才能型,但提早申请时被放在Waiting
List上,春天时才拿到录取通知书。他对此耿耿于怀,最后弃哈佛而去达特茅斯。

还有个上届学生是典型的大金主型。他前一年被哈佛录取,却在第二年才入读。因为他的学习成绩不行,哈佛要他去补习一年,成绩提高后才能入学。他就跑到欧洲的一个私校读了一年后才来哈佛。他根本不住本科学生宿舍,而住在校外一栋很豪华古老的大理石楼里。那栋楼里全是特别有钱(老钱)有势的学生,他们的主要活动就是Party。高中每年被名校录取的学生,大概都是这几个类型的。

就像一些藤校学生家长介绍经验时说的,“每个藤校只要the most fitted, not the best。”


03

名校的申请


申请大学时,成绩好并不是名校录取时的主要考量。在招生官员眼里,SAT的730和800分没多大区别,只是考生临场发挥的好坏。当申请人的学术成绩差不多时,那比的就是其他几项了。如课外活动,老师的推荐信,各种特长,领导才能,以及申请短文等等,在录取时都占很大的比重。

想进名校的华裔子女如果学习不是特别地拔尖,不能拿到州里前几名或全国的奖项,除了要成为全才外,还必须发展其他方面的特长和亮点才行。而这些特长和亮点需要申请者自己告诉招生官员才行。

如果成绩不差,各项基本要求也具备了,能否在众多的申请人中脱颖而出,申请材料准备的好坏就相当重要了。

著名私立学校的另一个好处是,他们的升学顾问和体育教练都与这些名校有联系,知道名校如何录取学生,在指导学生申请时会给学生很多很好的建议。

许多华人孩子是好高中的第一名,未能被HYPSM等大藤校录取的却不在少数,家长们大都从学习上找原因,而不是从其他四五个关键点去发现问题。

一个出类拔萃全才型的女孩,她的十几门AP课程和标准化考试成绩以及SAT2门门考满分,在名高中排名第一,竟然只在哈佛等校的Waiting
List上,后来去了杜克。

事后父母分析原因,认为她主课没得过州里比赛的奖,没有特长。我却认为她的申请材料中,没有把自己的亮点强调出来,以至于被埋没在一大堆申请人的材料中了。

除了她的外语比赛拿过州里第一,她可是从9年级时的排名30名以外,逐步上升到11年级时第二名和12年级时的第一名的,这就是她特有的挑战自我的能力和极具学习潜力的亮点。

如果她能在申请文章中用个有趣的小故事,轻松巧妙地展现这一亮点,并表达出其对学习热忱自律自强的个人特质,再请老师在推荐信中也强调这一点,同时把申请材料再好好组织一下,她应该能被哈佛录取。

毕竟学生在高中时每天辛苦得来的杰出成果,才是更吸引大藤校的亮点,大藤校很看重学生的学习能力和潜力的。

有个学生学习极好,被同学们称之为天才。他高中就到布朗去上数学课拿过全国数学奖,SAT1成绩1580而SAT2门门满分,课外活动看上去是全才。他一心想上哈佛,结果没被录取,去了布朗。当时家长认为是因为孩子的在校成绩GPA排名稍后,从没做过义工是一大缺憾。还有申请文章写得太匆忙,根本没有展现出其个人特质。

另一个被哈佛录取的女孩看上去文静漂亮,在十一年级时报名参加了《Seventeen》杂志举办的青春女孩大赛,经过一番过五关斩六将,最后进入了前十名,拿了很大一笔奖金,在学校引起了不小的轰动。

她在介绍申请大学的经验时,特别强调这个随申请表附上的比赛结果材料,让她在申请多所名校中获益匪浅。事实上,能进入那个比赛前十名的女孩,个个都机智过人,多才多艺,能力就不是一般人具有的。她的学习成绩又是那么出色,即使有其他的薄弱环节,名校也会对她刮目相看的。


04

申请材料的准备和组织整理


1、申请文书Essay在名校申请中是非常重要的。

各项学习成绩仅仅是一堆呆板的数据,Essay才是申请人的脸面(Face)。

Essay不是Show
off,而是要让招生官员读了你的文章后,马上就能感觉和理解你是一个什么样的人,有没有Passion和你的Passion是什么,以及有没有在大学和未来发挥个人影响力的潜力。

好的Essay一定要清楚地告诉别人:我是什么人(Who am
I)。这也是为什么好的Essay都是非常个性化和私人化的。一般申请人都不愿意和别人分享他们的Essay,甚至是父母也不行。

很多孩子不知道Essay的重要性,特别是不重视写作的男孩,往往临时抱佛脚,最后几天里才草草写好,就匆匆随申请表寄出了。不少很优秀的全才孩子成绩特好并有特长,却未被心仪的学校录取,事后检查原因,大多数都说Essay没写好或申请材料没准备好,等等。

因此,家长一定要督促孩子在暑假中就应写出草稿,这样一开学就可以让升学顾问或英文老师审阅提意见,孩子也有时间多次修改。

Essay的写法有很多书籍可供参考,要尽量避免写大众题材。能让读的人深植脑海,又趣味盎然的才是好文章。可以用一个故事或场景起头,由此展现出自己的见识经历,各种能力,然后叙述和强调自己的感受和想法等等,同时自然不经意地表达出自己与众不同的亮点和个人特质。

2、推荐信在名校录取审核过程中,占有相当重要的分量。

招生官员可从这些推荐信中,拼凑出学生有关的人格、领导力、求知欲、创造力和学习精神和潜力等个人特质,并结合申请短文以及其他的申请材料,加上面试,来得到关于这个学生的完整印象。

同时,招生官员透过这些推荐信,也能判断出学生的申请短文和其他申请材料的真实性和一致性。

找学校老师写推荐信时,一定要找对自己有充分了解并印象深刻的老师来写。但是,公立高中学生太多,老师特别是年级升学辅导老师,往往难以应付。

如果对学生不是很熟悉,其推荐信很容易流于空泛,就会影响它的说服力。申请人可以让课外活动的指导人、打工的雇主、社会组织的领导人、或教会牧师等对自己有足够了解的人来写推荐信,作为对学校推荐信的补充。如果学校的推荐信已提供足够有力的相关信息,那就不要再送额外的了。

一个学生选修了哈佛给中学生开设的一门课,非常喜欢,与任课教授交谈相当投机。他在提早申请哈佛、布朗和芝加哥时,就请了那个教授写了推荐信。因为他的GPA不高,没能被哈佛和布朗录取,但芝加哥录取了他。

芝加哥大学在录取信中提到,他的成绩不出色,但他的申请短文写得非常好,从中可以看出他是一个具有创造力的学生,同时哈佛教授的推荐信也极力称赞他想象力丰富创造性强。所以,招生办愿意给他机会,希望他能来芝加哥读书。他在芝加哥读了经济学,现在斯坦福读经济学博士。

3、填表时的注意事项

很多人在填申请表时,分不清主次和轻重,把所有的奖项都搬出来,以为填得越多越好。其实,山不在高,有仙则名,奖不在多,奖大则好。因为名校招生官员更看重大奖。所以,奖项的排列和选择也很重要。排列时,要从大到小:全国大小奖,全省大小奖,地区大小奖,等等。

时间顺序是12年级到9年级。这些奖中还要看哪些奖与申请人所选的大学专业有关,有关的排前面,无关的排后面。如果得奖很多,那些地区小奖特别是9年级时的小奖,都应该弃之不填。

同理,课外活动中的俱乐部及各种学生组织,也不要填太多。名校招生官员不仅要看申请人课外活动(包括义工)的多少,而且一定要看是否有领导才能的。

如果参加了三年还没当上主席之类的小俱乐部等,就不要填上去。但体育活动可以年年填,最好能从一般队员最后变成主力队员或队长。因为从这些活动中,名校招生官员可以看出你的commitment和各种能力。


05

名校的选择


任何事情能否成功除了本人自身的努力之外,还有一个是否Fit的问题,这不仅仅是外界Fit自身,也是自身Fit外界的问题。

选择一个合适(Fit)的名校和专业对孩子是十分重要的。如果孩子不能Fit学校,就不会被录取。如果学校不Fit孩子,孩子上了名校也不会开心。很多名校几乎每年都有学生退学,与他们在学校过得不顺心及心理压力太大有关。

最后给家长们的建议是,多与孩子沟通,尽量选择他们喜欢的学校和专业,不要以自身观念强迫孩子听从命令选择。毕竟要去读书的是孩子,为了能更开心更顺利的读完大学并毕业,还是要多听取孩子的意愿。

推荐阅读

STEM专业超越商科猛然大热,中国留学生跻身美国企业的资本在哪儿…

ACT寒假强化班,12天突破ACT30分大关!

百练不如一测!剧透ACT机考(CBT)模考的正确打开方式

2018年4月14日ACT澳门大学考试中心预报名进行中!

学会记笔记!留学党用这些看着赏心悦目,学着心旷神怡的笔记大法征服了一个个Final!

ACT比SAT简单得多?关于标化考试,一入误区深似海啊…

深度解读ACT成绩单,你可能不小心预知了未来4年!

想了解更多ACT考试培训课程、报考流程、考试地点等信息,欢迎关注ACT考试圈,与我们互动交流。

ID:ACT考试圈

TEL:400-617-0808

www.actcircle.com