美国计算机奥林匹克竞赛简介

很多在国内学习编程多年的学生,分别进入了康奈尔,哈佛,约翰霍普金斯,麻省理工,普林斯顿,和耶鲁等大学。这些同学的共同点是他们都参加了美国计算机科学竞赛(USACO)。在一个在线分享会上他们谈到
在美国计算机奥林匹克竞赛中的获奖可能对我大学申请有很大的帮助,因为我在全国比赛中获奖不多。
由此可见,在美国计算机奥林匹克竞赛中获奖是一项受到大学关注的成绩。美国计算机奥林匹克竞赛与其它竞赛不同,它没有学校和地区级的限制,全球任何学生都可以通过互联网参加,无需奔赴比赛场地。那么,这个至关重要的美国计算机奥林匹克竞赛(USACO)到底是什么呢?

1竞赛简介USACO

USACO全称USA Computing Olympiad 即美国计算机奥林匹克竞赛,是一项为初高中生或者年龄更小的学生提供的在线竞赛,旨在锻炼学生用计算机编程解决问题的能力。竞赛在家里通过网上进行。USACO在每年的四个周末举办他们主要的比赛,从周五到周一,在这个时间段内学生可以选择在任何时间开始比赛。通常来说每次竞赛的时间为4个小时,但有时候是3个小时或者5个小时。

竞赛主要衡量算法和运用两大方面的技能,一旦学生在较低等级的组获得足够高的分数就可以进入更高等级的组别。

2含金量相当高

参加USACO竞赛是否对申请大学有帮助是大家最关心的问题,也是参与比赛最重 要的目的之一,我们可以看看USACO官网最新发布的数据。

数据显示2018年二月最后的月赛,在这四天里共有来自65个国家的3048个学生参加竞赛,其中中国学生280人。USACO目前是美国人非常热衷,但是中国国内还没有热门的赛事。

随着STEM教育的理念及编程低龄化普及化的发展,USACO的热度越来越高。因为编程学习的门槛相比较于数理化较高,USACO的含金量实际会高于同类型的USAMO(美国数学奥赛),UANCO(美国化学奥赛)等等。

此外,因为大量学生参加热门的USAMO,USNCO等竞赛,所以USACO相对来说并不是过分红海,在中国高中生中的普及度并不高,换言之,参赛的选手少了,获得荣誉的人少了,含金量自然就更高。

对于未来美本留学申请理工科专业的高中生来说,USACO能够获得金或者白金级别的奖项,绝对是提高竞争力的大杀器。

3参赛对象初高中生

适合国内高一高二在读学生有意向申请美国大学的,或者想锻炼自己编程能力的,高三学生也可以参加12月的第一场比赛,如果实力突出,可以在12月中RD常规申请前获得白银级奖项,可以说是申请前后最后一波强势的背景提升机会。

当然,编程基础较好,有算法能力的低年级生也可以尝试参赛,提前挑战USACO竞赛,证明自己的编程能力。

4比赛规则在线比赛

每年的12月、1月、2月和3月都分别有USACO比赛开放日,在比赛窗口开放的三天内,选手可以选择在任意时间登陆USACO账号开始比赛。

2019 时间表

一月 18-21 :第二次竞赛

二月 22-25:第三次竞赛

三月 28 – 四月1 :US 公开赛

每场比赛4——5个小时,比赛从在线打开试题后开始计时,可以使用C++,Java,Python,Pascal和C中的任意一种语言进行做题,在时间结束前通过网络将写好的程序提交即可。

程序提交后官网会给出用test case检测程序的结果,并根据结果给出这一题的得分,每次比赛,实力强的选手可以连续升级。

开始比赛4小时内,如果拿到了高分(接近满分或者满分),系统会提示直接晋级,可以在这三天内继续挑战下一级,只要实力足够,一场考试可以提升到满级白金级。

没拿到满分的选手,需要等到三天的赛程结束后,等待晋级分数线,才能决定是否晋级,如果成功晋级,可以在一个月后的第二场继续参赛晋级。

5竞赛等级铜银金铂金

1青铜级

参赛资格:注册USACO账号即为铜级

难度等级:铜级考试相对简单,参赛学生需会至少一种程序语言,只要经过一定的训练,大部分初次参赛的选手都能在限制时间内做完题,在第一次考试中晋级白银级。

2白银级

参赛资格:通过铜级比赛的选手

难度等级:需要基本的问题解决能力和简单的算法能力(例如:贪心算法,递归搜索算法等),除此之外,学生还要对基础数据结构有一定的了解。

3黄金级

参赛资格:通过银级比赛的选手

难度等级:需要有一定的算法基础,理解一些抽象的方法(例:最短路径,动态规划),并且学生要对数据结构有比较深的了解。

4白金级

参赛资格:通过黄金级比赛的选手

难度等级:需要有很高的编程基础和很强的算法能力。部分比赛问题最后的优化方案,可能不止一个,得出的答案也不止一个。

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6如何备战因材施教

1没有编程基础的同学

建议从Python或者Java入手,上手较快。可以选择先自学,学习主要内容为数据结构,编程语法,配合一定强度的练习和老师讲解,可以初步通过第一轮铜级的选拔。

如果需要1--2月短期内达到银级水平,可以选择父子课堂在线的USACO竞赛课程。

2有编程基础的同学

比如在读AP计算机的高一高二同学,或者在必果学习过Python的同学,可以从C/C++或者Python入手,学习算法知识,加强算法练习和真题训练。

如果短期内需要冲刺更高级别的竞赛奖项,可以选择父子课堂在线的USACO竞赛课程。

3有相关参赛经验的同学

比如参加过国内NOIP的同学,可以目标是直接是冲击至少金级别及以上的奖项,在有数据结构和编程语法基础的前提下,需要系统的学习一些常见算法,比如排序等等。同时大量练习官方的金、白金级别的真题。

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