美本申请准备之GPA及标准化考试

GPA

GPA即Grade Point Average,中文就是学生在校平均绩点。在申请美国本科的过程中需要9年级-12年级即初三到高三上学期共三年半的学校官方开具的中英文正式成绩单。
由于美国大学的申请在学生高三上学期的一月份截止,所以在截止之前,学生是没有高三下学期的成绩单的。
在学生拿到高三下学期成绩单时,所有大学的录取结果就都已经发放完毕了。这里需要注意的一点是,通常情况下,学生在拿到高三下成绩之前就会拿到美国大学的录取,接到录取通知后,需要在成绩单出来的第一时间寄送给美国大学。如果学生的成绩单上有C以下的成绩,而学生又无法给出合理解释时,该学校有权收回已经发放给学生的录取通知。
在我申请那年,就有一个学生以为拿到录取之后就万事大吉,于是高三下学期就开始旷课,结果最后的成绩单非常不好看,已经录取了他的学校也收回了他们的录取通知。这名学生,在这个时候,已经没有办法再去选择其他学校就读了,于是只好在国内又多留了一年。
成绩单需要装在学校信封内,在封口处盖章,由校方寄送到美国大学。GPA是美国大学评估学生学习能力的主要标准之一,GPA越高越好。虽然在申请时我们追求高GPA,但为了拿高绩点而选择一些没有难度的课程也是不可取的。申请大学时,学校会要求你填写你所上的课程的名称,对于中国学生来说,一个满分的数学课和一个满分的美国历史相比,一定是满分的美国历史更能吸引招生官的注意力。
我高中三年的GPA为95分,算是比较有竞争力的一个分数。但是,由于国内GPA造假严重,对于国内的学生来说,一个高的GPA的说服力还不够,所以在申请过程中,在校成绩并不是唯一的评判标准。接下来我们就会说到标准化考试。 
什么是标准化考试?标准化考试包含两个部分:语言考试及学术考试。
1)语言考试
大部分的主要留学国家,包括美国,加拿大,英国,澳大利亚等都接受托福考试成绩。TOEFL即Test of English as a Foreign Language,是所有非英语母语国家的申请者都需要参加的语言能力测试。
申请英联邦国家本科的学生也可以选择考雅思,通常认为雅思考试比托福考试容易一些。在这里呢,我们主要讲讲托福考试。托福考试满分120分,分为四个部分:听力,口语,阅读,写作,每项各30分。考试时长3个小时到4个小时左右。
听力分为两大部分,每一部分里包含一篇对话,两篇学术讲座。口语共6题,第一二题为主观题,第三四题为校园情景题,第五六题为学术讲座题。阅读部分计时1小时,共三篇文章,42题左右。
文章内容包括各个学科:天文,地理,生物,考古,历史等等。写作部分分为两大项:综合写作和独立写作。综合写作计时20分钟,独立写作计时30分钟。听力和阅读部分有可能会遇到加试,加试部分不计入成绩但学生在考试时无法判断哪一个部分是加试部分。
托福考试仅考察学生的语言能力,不需要具备相对应的学术知识。虽然考试中的题目和各个学科都有一定关联,但如果语言水平够高,在完全不了解学科知识的情况下做题不会有任何问题。
通常来讲,在指定城市每周末都会有托福考试,北美也有托福考场。考试结束后两个星期,学生可以自主在官网上查询成绩。我最后申请时的成绩为总分112分,听说读写4项各28分。一般来说90分以下的成绩提高到90分不难,从90分到100分是一个瓶颈,而从100分到110分又是一个瓶颈,110分以上的成绩就没有什么太大的差别了。
2)学术考试
学术考试包括SAT1, SAT2和ACT考试。SAT全称 Scholastic Assessment Test, 学术能力评估测试,是高中生升入美国大学必须通过的测验。
SAT1则是 SAT Reasoning Test, 即SAT推理测试。每年3,5,6,10,11,12月第一个周六及8月最后一个周六举行考试,其中8月份的考试只有美国开设考点,有时美国大学理事会也会在1月份全球范围内增加一次考试。
SAT1考试时长3小时,一般从早8点开始,到下午12点左右结束。中间有休息。SAT1满分1600分,分为两个大项:循证阅读与写作和数学,两项各800分,作文选考,如选择考作文,则要在50分钟规定时长内完成一篇作文。
SAT1考试在2016年经历了一次重大改革,我所参加的SAT1考试是改革之前的。旧SAT1考试满分2400分,分写作,批判阅读和数学三项,全部必考。
相较于旧SAT1考试,改革后的考试更注重学生的阅读能力,尤其是在数学部分。新SAT1考试删除了简单直接的单纯数学问题,改为把数学题嵌入在一段阅读材料中。也就是说,想要做数学题,必须先读懂一段文章。
同时,新考试取消了答错倒扣1/4分的政策,改为不给分也不倒扣分。SAT1考试难度和托福考试的难度完全不在一个层面上,托福110分的水平大概只相当于美国本土初中生的语言水平,而SAT1考试则是美国的高考,其差距可想而知。我申请时所用的SAT1总成绩为2230分,数学780,写作770,阅读680。
SAT2 考试为SAT Subject Test,每年1,5,6,10,11,12和北美3月份有考试。学生可以根据自己需要选择不同学科的考试。科目包括:
Literature (英语文学)
U.S. History (美国历史)
World History (世界历史)
Mathematics Level 1 (数学1)
Mathematics Level 2 (数学2)
Biology (生物)
Chemistry (化学)
Physics (物理)
Chinese With Listening (中文,有听力)
French (法语)
French With Listening (法语,有听力)
German (德语)
German With Listening (德语,有听力)
Modern Hebrew (现代希伯来)
Italian (意大利语)
Japanese With Listening (日语,有听力)
Korean With Listening (韩语,有听力)
Latin (拉丁语)
Spanish (西班牙语)
Spanish With Listening (西班牙语,有听力)
SAT2考试不是每所大学都必须的,有些很好的大学不需要提供SAT2考试成绩,而有些大学则会明确表示需要几门SAT2成绩,甚至会具体到哪些学科。
每一门考试都是1个小时的时间,全部为选择题。一般来说,中国学生会选择数学2,物理和化学三门进行考试。数学2比数学1稍难,但大部分中国学生都能在数学2上取得满分800分的成绩。我申请大学时考了数学2,生物和美国历史三门,数学2共50题,生物可选择考分子生物卷或者生态卷,共60题,美国历史共90题。
最后我拿到了数学2满分,生物分子生物卷750分,美国历史680分的成绩,美国历史分数不理想,在申请大学时并未提交。
所有SAT考试在中国内陆均无考场,需要考试的学生需报考香港,澳门,台湾或者日本,韩国,新加坡等地区的考点进行考试。最著名的考场是香港的“万人坑”考场,即香港亚洲博览会会场考场。
家长学生都戏称此考场为万人坑,因为考场可容纳大于一万名考生同时考试。考场内会分不同会场,每个会场内会有大约30个不同区域,每个区100名考生,10名监考人员,每一个会场有一位主考官,会在考试开始之前宣读考场注意事项及考试保密协议,同时也会在考试中提醒学生所剩时间。
ACT考试全称American College Test, 美国大学测试,其性质与SAT1考试相同,均为美国高考。ACT满分36分,分为英文,阅读,数学,科学四部分,每部分满分36分,共215道选择题,最后成绩取4项平均分,考试时长为2小时55分钟,写作选考。
ACT考试更侧重于学生对于学科知识的掌握,而非推理能力。从时间上看,ACT考试比SAT考试紧张,而从难度上看,ACT要容易一些。与SAT1不同的是,ACT在中国大陆设有考场,具体地点可在ACT官网上查询,申请美国大学时ACT和SAT1考试二选其一提供成绩就可以了。
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