在美国读大学是不是一个烧钱的泡沫

从2009年金融危机的经济低谷之后,大家的收入持续稳定上涨,直到2017年,增速趋于放缓。根据华尔街日报今年5月的报道,美国本科的应届毕业生平均年薪为51,347美金,这一数目虽然比去年高了1.9%,算上通货膨胀后,水平基本与去年持平。

今天我们从钱说起,您别觉得谈钱俗,作为教育工作者,我们比谁都明白教育的意义不能用金钱衡量。不过,钱,或者说毕业回报率,的确影响着绝大部分美本学生和他们家庭的未来。
咱们先来看一张图,这张来源来华尔街日报的图片标明着1987-2017的30年间,家庭收入、房价、个人健康开销和大学学费的变化比例,排除通货膨胀所带来的影响。
来看看图上数据:截止2017年底,美国家庭收入的中位数为61,372美元,30年间上涨了135%,也就是上图的灰色部分。先别高兴,一旦把通货膨胀计算上,61,372美元的家庭收入比1999年那会儿也高不了多少。而学费呢,根据College Board的最新统计,它疯狂上涨了549%!(最下方橙色条)

1、90后、00后:新一代负债人

巨额学生贷款,何时才能还清?
美国大学里的90后00后早已债台高筑,一毕业,除了个人信用卡、车贷、房贷,还有巨额的学生贷款排着队等他们去偿还。下图为2003年至今,美国学生贷款、车贷、信用卡欠款的数量变化,其中学生贷款数目一路暴涨,到2019年已达到150万亿。

房贷、车贷、卡贷还不上,大不了申请个人破产,从头再来,但学生贷款特殊,只要人活着就没有免债一说,所以年过六旬依然没还清学生贷款的新闻比比皆是,当然这跟美国人的消费习惯也有一定关系。
在投入与回报中博弈:许多中美家庭因学致贫
“因学致贫”,这个词现在常被网友拿来调侃本身家庭条件尚可,因大学学费消耗家庭积蓄而导致家庭财务紧张的现象。特别是卖房求学,我个人觉得这是很不值当的,想想机会成本,目前中美两地固定资产的增值速度是要远快过个人收入。我们接触的美国华裔家庭大多属于高薪阶层,无奈美国的个人所得税是专门针对”命苦”的中产所设计,看似很高的年薪,排除各类税和生活开支之后,所剩无几。

同时,华裔父母心疼儿女,对子女的教育投入无私奉献,很少有人舍得让孩子借学生贷款;反过来,华裔孩子会心疼父母为了教育牺牲自己生活质量的却不多见,万一被白左洗脑过头,整天理想挂嘴边不工作,家长们省吃俭用给孩子省的大学四年血汗钱算是打水漂了。
国内呢,很多孩子美高美本美研一路读下来,一线城市一套学区房搭进去了,小孩毕业工作二十年也难赚回本。类似“留学花费200万,毕业月薪2000RMB”  的新闻屡见不鲜。很多家庭几十万美元或者几百万人民币砸下去,不知道能听多大的响儿呢?(家里有矿请自动绕过)无论是解决未来的学生贷款债务,还是收回教育投资成本,越来越多的学生在考虑大学专业时偏向就业导向。这几年,文学、人文、社会学等专业越来越少人选了,大家一窝蜂都往STEM里钻。

2目前哪些专业最有钱途?

有的家长对孩子特别自信,相信不管选哪个专业,将来一定都有一番大事业。孩子能走上人生巅峰固然是好,只是全美20%的财富仅装在头0.1%的富豪口袋里,但这0.1%的部分并不是我们今天要讨论的重点,因为我们大多数人的收入都还在统计出来的财富均值附近打转。想知道选择一个专业今后能也有什么样的收入?以毕业薪酬为主打的美国大学排名机构PayScale收集了来自全美3000多所学校的320万条毕业生收入数据,总结出了目前最有”钱途”的专业。

排名 专业 初期收入 中期收入
1 石油工程 $82,700 $183,600
2 操作研究与产业工程 $79,600 $166,300
3 精算数学 $54,700 $158,100
4 化学与生物分子工程 $71,900 $138,100
5 公共会计 $60,700 $135,000
5 建筑科学 $50,700 $135,000
7 航空航天学 $71,400 $133,300
8 系统工程 $70,800 $131,200
9 商业分析 $53,400 $129,800
10 经济与数学 $63,200 $126,900
10 化学工程 $71,800 $126,900
12 船舶工程 $72,600 $126,500
13 精算学 $62,700 $123,500
14 航空工程 $67,900 $122,500
15 电力工程 $71,300 $122,300
不出意料的是,STEM依旧是目前的就业热门,工程类专业占据了榜单半壁江山,第一名石油工程,0-5年内的事业初期收入和10年左右工作经验的事业中期收入都遥遥领先,拥有这个专业的两所著名学校,科罗拉多矿业大学和德州奥斯汀大学,向美国这一传统产业输送了大量人才,他们的主要工作是设计开采设备,而不是在矿井上作业,但石油工程的就业灵活程度一般,不要盲目选择。这份报告中,商科专业稍逊于STEM,Business类中期收入在8万-13万美金之间,Marketing市场类在7-10万之间,经济类10-12万。其他中期收入在10万以上的还有数学、计算机等,具体专业请点击阅读原文进行搜索。

3哪些行业未来可期?

除了关注当下的毕业就业收入水平,我们更应该关注的是行业发展前景,未来你的专业还能有那么令人艳羡的收入吗?
Bill Gates在2017年发过一条twitter,“在人工智能、能源和生物科学这三个非常有前景的领域,你能大有作为。如果我重读大学,我会选择这些专业。” 
虽然99.999...%的可能性当不了世界首富,但是给世界首富打工、赚6位数的薪资还是可操作性比较强的,让我们把这条twitter权当作是前世界首富对大学新生的专业建议。
人工智能
科技和经济领域的专家都认为在未来20年里,人工智能将被以各种各样的形式运用在不同的产业里,比如让工厂实现全自动化、用AI造房子等等。
正在竞选美国总统的华裔企业家,Andrew Yang (杨安泽)的竞选口号是Universal Basic Income,但背后的逻辑是AI将取代大部分重复性工作的不可逆趋势,钢铁侠Elon Mask也在很多场合表达出他对AI取代卡车驾驶员、收银员、客服人员的担心。虽然20世纪初大学生导师在自己的畅销书里面对AI所带来的未来充满了希望,但是从就业角度来讲,家长和学生们一定要选一些可持续升级、体现创造力的专业以应对这个快速变化的时代。
新能源
新能源也会因此开发起来,用以支持这些产业。在一篇近期Business Insider报道中,Bill Gates曾预言人类将在15年内见证一个“能源奇迹”,这个奇迹会改变世界。
10年前,大家认为电车是个伪概念,只是一个泡沫,10年后的今天,国内外满大街的新能源汽车把当年不屑一顾的你打脸打得啪啪响:Volvo将在2020之后只生产新能源汽车,Tesla Model 3面试之后的销量超过了BMW 3系、奔驰C系以及奥迪A4的同期销量。现在绝大多数的主流汽车品牌都加入的新能源汽车的竞赛中来。一个影响所有人每天生活的百年行业,在短短十年里就产生了如此大的趋势改变。更值得注意的是,现在科技巨头的焦点已经从新能源汽车到自动驾驶场景里的科技应用层面上来了,当人们感叹新能源汽车的经济实惠时,无人驾驶汽车已经越来越接近于民用场景了。
生物科技
与此同时,生物科技的发展势头不容小觑。目前尚有许多疾病没有特效药物,另外大范围的抗生素滥用,一些人体病菌已经产生耐药性,对抗这些病菌,我们需要更“聪明”的药物,生物科学/科技还有巨大的探索空间。
只要不是《Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup》里斯坦福昨日“创业之星”Elizabeth Holmes这种用梦想和科技包装庞氏骗局的人占主导,生物科技的进步将会帮助人类社会在战胜疾病、减少病痛和延长寿命的道路上作出更多的贡献。
时势造英雄,孩子们作为未来的中坚力量要利用好时代机会,第一步,从选好专业开始吧。ref:
https://www.wsj.com/articles/class-of-2019-gets-a-smaller-pay-raise-11557936454
https://www.wsj.com/articles/families-go-deep-in-debt-to-stay-in-the-middle-class-11564673734
https://www.statista.com/statistics/912421/us-college-change-share-majors/
https://www.payscale.com/college-salary-report/majors-that-pay-you-back/bachelors
https://www.businessinsider.com/bill-gates-interview-energy-miracle-coming-2016-2?_ga=2.77434005.1044518672.1565323278-1690885396.1565323278
https://www.businessinsider.com/bottom-half-of-americans-negative-net-worth-2019-5

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