斯坦福学长:这个专业未来十年在美实习、就业机会更多!(二)

斯坦福学长:这个专业未来十年在美实习、就业机会更多!(一)

  • 从全职工作中来看

到现在为止,我已经工作了一年多,从全职的工作经验来讲,我感觉到一种和本科、研究生的求学经历完全不一样的感觉。简单讲,我在工作中面临到很多设计问题。

当你的经理给你一个任务,让你解决问题的时候,是没有参数的。你在求学的时候做作业时,可能老师会给你a和b参数,让你求c。但是在实际的工作中,a、b、c你可能都不清楚。

在这样的情况下你需要从基础的角度入手,了解整个问题是怎么样的,根据实际情况去猜测一个合理的未知参数,来解决问题,这和求学时是完全不一样的。这对我来说是一种自我学习的拓展。

美国的本科是老师白天上课,同学晚上回家做作业的学习方式。研究生的时候可能是50%在课堂学习,50%自己学习。

因为研究生的时候,很多作业都不是老师上课所讲,更多的是老师上课时讲的内容的拓展,这需要一个自我学习的过程。

这和工作上是很相似的,并不是所有任务和工作你都知道如何解决或者知道用什么软件,而是需要自己学习来解决这些问题。

此外,在求学时,你面对的只有你的教授。但是在工作中你面对的是客户、contract,也就是帮你实现图纸的施工商,还有你自己的team,你作为工程师是这个团队里的designer,如何协调这三者的关系,是一种和求学时完全不一样的体验。

从职业生涯发展来说,Networking社交很重要。因为工程师初期你作为设计师,花时间设计图纸、设计工程,但是到了后期你会需要更多的业务拓展能力,你需要reach out,比如参加一些展会,和客户接触了解他们是否有新的项目。

总体来说,来到美国读本科,研究生时期在这边找到一份实习,研究生毕业后在美国找到一份工作,我觉得对个人来讲是很有帮助的。

  • 美国土木工程的课程安排

美国土木工程针对本科主要有三个方向:土木工程(Civil Engineering)、环境工程(Environmental Engineering)和工程管理(Construction Management)到了研究生以后方向就会比较细一点。

过了本科以后,美国的Advanced degrees主要分三种:Master of Science, Master of Engineering和Ph.D,前两者的区分主要在于Master of Science的学位往往需要写一篇论文,作为毕业的requirement,有些学校可能并不需要,这个program一般需要一年半到两年的时间,偏学术型硕士。

Master of Engineering是工程型硕士,是面对毕业以后想要工作的人,时间在九个月到一年左右,比较快,当然压力也比较大。

Ph.D就是完成研究生学位以后想要继续在学术界发展,或者想要在选择的方向进行深入的研究,那么会选择继续读博士。

美国的土木工程本科硕士或者博士方向主要有图中几个。现在很多学校会出一些交叉学科,将土木工程和管理、创新、经济等相结合,比如卡内基梅隆等等学校都有创新的项目。

 

为什么选择来美深造?

  • 美国政策环境

上图包括了两则新闻,一则是特朗普总统上台之后的措施,另一则是2017年ASCE美国土木工程师协会,每四年一次对美国的基础设施各方面进行打分,给出的成绩是D+。

Trump上台以后就提出了1万亿美元更新基础设施的一个计划,目前这个计划正在有序地进行之中。

他希望在未来的十年能够把美国的道路、桥梁、机场、电网、水系统进行更新。美国很多道路、桥梁都有三十年甚至五十年的历史,需要进行大量的修理。

所以从我们的角度来看,这个时间点来美国求学,等到毕业的时候就会有大量的实习、求职机会,未来十年应该是对美国土木工程来说有很多机会的一个时间段。

  • Civil Engineer

这个职业发展中期可以达到83540美元,相比于美国所有职业的平均值37000来说是比较高的。

当然土木工程师的收入也不会局限于这个范围,因为工作五六年有了经验之后,可能会升到管理岗,收入也会有所上升。

在未来2014-2024年之间,土木工程这个职业会有8%的增长,相比所有职业的7%是比较高的,特朗普上台后的政策也会促使这个行业的发展。

 

聊聊申请、能力提升

  • 如何选校

从选校角度来说,我觉得需要考虑多方面因素。

首先美国分为东部、中部和西部。从中间的图片来看在美国的西部加州有不少比较好的学校,中部和东部也有一些学校。

我们一开始会考虑气候问题,美国的西部比如加州,阳光比较好,气候就比较温和;东部就会经常下雪。

此外就是学校所在的不同位置。有的学校可能坐落在城市的中央,比如哥伦比亚大学在曼哈顿,纽约的市中心;也会有一些学校介于大城市和小城市之间,比如斯坦福距离旧金山有半个小时车程;还有一些坐落在乡村的学校,比如伊利诺伊理工、伊利诺伊香槟,就类似于坐落在countryside,各有各的优缺点。

针对选择美国本科学校来说,大家考虑更多的是学校的综合排名。到了研究生的时候,考虑更多的是专业的排名。就业方面的话,更多的是考虑学校的所在地。

比如土木工程这个专业来说很多单位更喜欢当地学校毕业生,如果你是纽约的毕业生申请到加州工作那么难度就比较大。

美国土木工程出名的学校主要有:

华盛顿州的华盛顿大学,土木工程专业特别好;

UCB、Stanford、UC Davis、UCLA、USC、UCSD;

德州的Texas Austin、德州农工、UIUC、普渡、密歇根安娜堡;

偏东部主要有常青藤名校,康奈尔、哥伦比亚、杜克等等,当然还有乔治亚理工、弗吉尼亚理工等等,我刚刚提到的这些大概是美国土木工程Top 20的学校。

  • 申请准备:学术项目与实习

我所提到的申请更focus在背景提升,主要帮助高中生或者大一大二大三做些什么来提升背景,增加被Top学校录取的几率。

提高自己的语言考试成绩。

来美国留学的话,本科需要托福和SAT,研究生需要托福和GRE。分数当然越高越好,很多Top会要求托福成绩在100以上。

出国交流和暑期海外学习项目。

我认为这一点相对比较重要,根据过去两年我帮助很多国内学生辅导申请的经验来讲,很多学生如果在申请之前有过来美国的海外交流或者暑期交换、学术访问等经历的话对于申请Top是很加分的。

同时也鼓励大家多去参加志愿者活动。

一些国际组织、联合国都会组织一些志愿者活动。还有一些学校的社团组织,如果和你的专业相关都可以参加,还可以参加相关的学术类讲座。这些都对你经验的增长和增加对专业的了解有很大帮助。

多参与一些学校的实验项目、学术比赛。国内有很多结构方向的混凝土设计大赛等等。这些经历对申请研究生写文书、PS都很重要。对于申请本科来说,在高中阶段参加一些竞赛无论是在文书还是在申请中都是会加分的。

针对想要申请土木环境工程方向的同学,多关注一些土木行业的发展是很重要的。比如关注ASCE(美国土木工程师协会的官网),了解土木工程最新的新闻、发展,也可以多上一些中国的土木工程类的网站,多了解相关信息。

从土木环境工程专业方面来讲,有必要掌握一些工程类基本软件,如Auto CAD、Mat Lab、Excel等等方便计算的软件。

掌握好这些软件不仅能够方便本科或者研究生的学业,也能够帮助你在暑期找到一份不错的实习。

暑期快到了,大家也可以找一找有没有出国访问或者海外交流的项目,如果没有可以找一些工程院、设计院的实习,通过多实习可以更了解土木工程这个专业。

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