剑桥、牛津、LSE offer大满贯,她居然对剑桥的录取“套路”门清儿!

有时我会笑称自己是一个“杂食动物”,学的领域很广泛,数学、经济、工程、管理和编程都涉及。这也得益于我的硕士专业—— MPhil in Industrial Systems,Manufacture and Management(工业系统、制造业与管理),真诚地为我的专业打 call~ 在我眼里它是个完美又特别的 program。剑桥这个专业可以说是 EE (工业工程)与管理的结合,主要针对有工程背景的学生,将课程设置上升到管理层面,意在培养学生在职业道路上走向管理层。
这个项目有三个亮点设置,对我的帮助很大:多样的 module 学习、丰富的项目时间和精彩的考察机会。我们第一个学期会打一个很扎实的理论基础,有八个 module,学习的方向多样且充实。同时实践也从第一个学期就开始了,系里会给每个人四个项目,和不同的大小公司进行合作,积累实习实践经验。

项目的 tour(旅途考察)也超吸引人,远到南非,近到欧洲,你可以根据自己的课题灵活选择。因为大家的论文选题都是多种多样的,我选择回德国进行“机器学习”方向的调研,也有同学研究选题偏向管理,会去和戴森、西门子这些大公司合作。

 

这些机会对校园里的学生来说很宝贵,因为学校给了你非常大的平台和空间去探索。虽然看上去内容非常满,但当你适应之后,会感觉非常充实、有节奏,因为每一天都可以学到很多东西。一般来说,我们系的学生毕业后有 10% 去读 PhD,70% 会去咨询业工作,还有大概 10% 会去工程业或者金融业等其它领域。可以说这个项目对读 PhD 和求职都有很大的优势,如果你想读 PhD,那么在选择论文课题的时候就可以进行“无缝对接”,直接和未来的导师合作了。如果你意在留英工作,以自己丰富的项目经验,也大大增加了实习公司给你 return offer 的几率!

 

我想这也是这个项目的“完美”所在,将理论与实践完美结合,给你的未来增加更多的可能性。这也是为什么这段忙碌又充实的经历让我印象深刻吧。

— 剑桥录取的秘密 —

剑桥的录取 deadline 比较特别,不像美国或其他大学 12 月份基本都截止了,它的录取会持续到六月份。我发现这个项目的时候,感觉从理论到实践设置都很符合我的需求,就开始着手申请。除了这个项目,其余申请的都是 LSE、牛津的数学相关专业,最后也都顺利拿到 offer 了!虽然最后来了剑桥,我当时对它反而是最没把握的。首先需要剑桥面试,并且学校对语言成绩、GPA 门槛的要求是出了名的严格。

剑桥的录取流程究竟是什么样的呢?它其实分为每个系的 department 和统管研究生录取的 postgraduate office(研究生办公室)两个部分。当你走到面试关的时候,会由 department 的导师来和你交流,ta 也有可能成为你的导师,所以面试中你给 ta 的印象可以说是至关重要的,有点“前期陶瓷”的意思~

 

系里的面试官基本每周都会开会,去讨论每一个申请人的去留。如果导师对你印象不错,系里决定录取你,还得通过大 boss 的最终关—— postgraduate office 的审核。因为剑桥严格的标准,有可能教授很喜欢你,但因为你的语言成绩或 GPA 没达标,最终也会被拒。

当然这也不是绝对的,申请有时也有运气的成分,你在其他方面有突出的背景也有可能被“网开一面”。记得当时我有个耶鲁本科的同学,gpa 没有达到要求的标准,但也拿到了 offer。

 

— 英国的优雅,还是美国的百变? —

我在英国美国都生活过,其实说起这两个国家,可以这样形容:英国像一位优雅的绅士,美国仿佛一个百变不羁的自由客。我印象中的美国人是大大咧咧、不拘小节的,假如按照英国的生活方式,可以说是有些“不修边幅”。美国人可以穿着拖鞋,啃着汉堡进图书馆,这事如果发生在剑桥,估计会吓到全校师生。

 

从历史角度上来说,英国在君主立宪制的基础上,贵族阶级始终存在,同时阶级划分很明显,所以十分讲究礼节。比如剑桥的舞会,女生们一定要穿小礼服,男生们的礼服、西服、燕尾服一定要做区别,领带如何搭配,什么服装要搭配什么材质的鞋子都有讲究。但是在美国,没人 care 这些繁琐的礼节,有一种“放荡不羁爱自由”的味道~ 在纽约,你可以看到各种各样、“千奇百怪”的人,做什么样的事都不会显得另类。

 

有同学会担心“种族歧视”的问题。其实种族歧视是一个很难界定的概念,有时可能是一个眼神、一句话,这种无形的举动很容易有争议。但就英美两国来说,留学生太多了,中国人更是遍地走,相比其它小众国家这种情况是比较少见的。更何况,在美国,种族歧视是一个非常严重的问题,如果有人冒犯你,你可以直接报警控告 ta。所以这个问题对于留学生来讲不是大问题,大家可以放宽心!

 

除去文化因素,我们当然要考虑一下现实因素了。从英美两国的学制来看,美国硕士大多是两年的学制,而英国硕士(尤其授课制)多为一年制。两年的学制可以打一个比较好的基础,有些学校还会给你暑假实习的机会,是很宝贵的。一年的学制相比之下理论基础可能稍欠,但是却节省了时间成本。

 

最后一定要说一下“钱”的问题了,一般来说,美国的薪资比英国高不少。比如 EE 专业在英国大概会有 30K 英镑+奖金的收入(伦敦平均水平,别的城市可能低一些),去咨询行业大概会达到 40K,而我同学去了美国从事 EE 方面的工作,起薪就达到 160k 美元,伤不起呐。当然,具体岗位要具体分析,”向钱看”的同时,也要综合考虑到其它因素。

 

— 请大胆一点 —

我有不少陆本的朋友,当然他们都非常优秀,申到哈佛、普林斯顿硕士的不在少数。但与美国的学生综合比较起来,我想唯一欠缺的就是:一个明晰的目标、一股大胆往前冲的劲儿。大部分中国学生的共识是:“读完本科当然要读硕士了,这样才能更有竞争力”。但你如果问 ta 究竟为什么要读硕士,读这个专业,ta 似乎很难答出来。但对美国和欧洲的学生来说,本科毕业去就业是第一要义,如果要读硕士,一定是因为 ta 产生了一个明确的目的,或有一个清晰的课题要去解决,所以带着这种强烈的诉求去读书。

 

这也是招生官非常看重的一个因素,如果你讲不明白为什么要读硕,是很难说服他们的。所以在选择读硕前,多思考多接触,找到你的目标和目的。

再次就是缺乏勇气,中国学生有时会畏手畏脚、不敢向前冲。很多欧美的学生有一股自信大胆的劲儿,记得我曾见过有人直接打电话到系里的办公室,开门见山地介绍自己,表达诉求:“我是 XX 背景,对这个 program 很感兴趣,我想问一个问题……” 还有人直接飞到剑桥,来拜访导师、体验剑桥的生活和项目设置。

 

其实陆本的学生有不错的优势,因为相比美国通识性的本科教育,陆本学生的理论基础是非常扎实的,所以在学术上有很好的底子。关键是要学会推销自己、表达观点,想明白自己的目的,才能让金子的光芒被人看到!


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