如何挑选美国高中?8分、9分、10分的学校到底有多大的差别?

华人家庭在美国购房,很关注学区房,尤其关注高分的美国高中,基本上也都在8~10分的学校间做选择,分数越高越好。那么,在美国,8分、9分和10分的学校到底有多大的差别呢?

美国学校的评分是怎么来的?
在讨论8分、9分和10分学校的差别之前,我们先来了解一下,这些学校的评分是怎么来的。美国公立学校的评分系统,是名为GreatSchools的机构建立的。
GreatSchools是一个独立的非营利性组织,提供 美国K12所有公立学校的相关信息。Great School设置了各项评估的指标,并建立一个完善的评估系统,以10分制的方式展现各个学校的差异,帮助父母为孩子选择合适的学校。

Great Schools 评分依据是以每个州来独立划分的,每个州的评分依据都不尽相同。但大体上,衡量的标准主要有如下这四项,但各学校的在各标准的占比上稍有不同。
 
  • 大学准备
  • 考试成绩
  • 公平情况(主要针对弱势群体)
  • 高级课程
举个例子来说,Palo Alto High School位于加州湾区Palo Alto市,GreatSchools上,它的评分标准如下图:
  • 大学准备:占比50%
  • 考试成绩:占比23%
  • 公平情况(主要针对弱势群体):占比16%
  • 高级课程:占比11%
最终由这四项的分数与对应的占比相乘,算出最后总的分数,再四舍五入得出公众看到1~10分的学校评分。如这所学校,实际分数应该是9.68,然后四舍五入成为图中所示的10分。
我们再来看另外一所学校,位于湾区硅谷另一座科技城Cupertino的Cupertino High School,它的评分标准如下图:
  • 大学准备:占比51%
  • 考试成绩:占比24%
  • 公平情况(主要针对弱势群体):占比14%
  • 高级课程:占比11%
这四项的分数都是10分(意味着该学校每个项目都在该州学校排名的前10%),因此与对应的占比相乘得出的总分也是10分,这就是华人家庭最喜欢的全满分学校。事实上,这所学校确实在加州,乃至全美都很受欢迎。
 
下面我们再来看一个加州以外的学校,位于华盛顿州Seattle市区的Ballard High School,评分标准稍有不同。
 
  • 大学准备:占比62%
  • 考试成绩:占比23%
  • 公平情况(主要针对弱势群体):占比15%

 

很明显,这所学校的评分标准当中,比加州少了一项:高级课程。因此,三项标准的占比也就有了比较大的差异
8分、9分和10分的学校差别有多大?
现在我们回到主题,在美国,那些8分、9分和10分的学校到底有多大的差距?整体上,8~10分的公立学校都是优质学校。前文我们说到了Great schools的评分机制,各项标准乘以占比再相加,得出总分,这个总分会四舍五入得出一个整的分值。

也就是说,评分8.5分和9.4分的学校,显示在网站上,都是9分,而事实上,这当中有约1分的差距。

这1分的差距,可能是因为课程、学生的毕业率或是学生的族裔状况等很多不同的原因,而具体的是什么原因,是不是自己在意的因素,可以通过Greatschools找到这些信息,怎么找后文我们会讲到。

去年,Greatschools的评分系统增加了“公平情况”这个标准,让不少教学质量很高的学校,因为少数族裔的比例问题降低了评分。上文提到的Palo Alto High School和Cupertino High School原本都是湾区的满分学校,Palo Alto High School就是因为“公平情况”拉低了评分,使得最终的评分变成了9.68,当然最终评分依然是10分,不过有些学校则因此从10分降到9分,或者从8分降到7分。但整体上,测试成绩、大学准备和高级课程这三项与成绩相关的标准,通常都会占整个评分体系的80%,因此很多经纪人会说8~10分的学校差距较小,主要是指教学质量上的差距较小,通常影响分数的因素,如族裔和某些课程(艺术、创意、领导力等课程)不是华人家庭关注的重点。

不同城市的学校分数可以做比较吗?
同州的城市具有可比性,不同州的城市只可做参考。为什么呢?前文说到,Great Schools 评标准据是以每个州来独立划分的,每个州的评分标准都不尽相同,我们也从例子中看到了,加州和华盛顿州的评分标准是不同的。

另外,不同州的教育水平也有差异,在 A 州9分的学校,如果放在 B 州可能只能得到7分,这种情况也有存在的可能。

因此,同州的评分标准近似,具有可比性;不同州尽可做参考。

Great Schools上还能找到什么信息?
简单说,四个评分标准(大学准备、考试成绩、公平情况和高级课程)相关的详细数据都可以找到。下面我们以Cupertino High School为例,来看看具体可以找到哪些信息。 

1.大学准备项目在“大学准备”项目中,我们可以了解到该校的高中毕业率、符合UC/CSU(加利福尼亚大学/加利福尼亚州立大学)入学标准的百分比、平均SAT成绩(美国高考)、ACT 成绩、 课程参与率、 课程的通过率等信息。
Cupertino High School学生的大学预备状况
如上图,不仅可以看到相关数据,还可以看到该数据的州均值。如上图,Cupertino High School学生符合UC/CSU入学标准的比例是76%,远高于州的均值45%; SAT 成绩均分1280,而州的均分是978,足足高了300多分。
 
2.考试成绩考试成绩是最直观的标准了,由下图我们可以看到,该校数学和英文的成绩都高于州均值很多。
Cupertino High School的学生成绩
 
3.公平情况这一标准当中,涵盖了华人话题比较关心的族裔比例问题。在这个项目下面,我们不仅可以看到学生的男女比例,还可以看到该校的不同种族所占的比例。
Cupertino High School学生的族裔比例
有些华人家庭希望孩子能尽快融入学校,因此会选择亚裔比例较高的学校,也有的家庭希望孩子完全融入美国社会,因此想要选择白人比例较高的学校。这项信息可以辅助决策。
 
4.高级课程在美国高中想要升到理想的大学,除了要看高考(SAT)的成绩以外,高级课程(课程)的掌握情况也是很重要的。而一所学校在高级课程项目中获得高分,则表示该校所具有的高级项目课程丰富,师资力量强大,另一方面则表示该校的学生平均报选的高级课程多,未来考虑就读大学和好大学的学生就多。

华人总是觉得教育方面美国学生轻松,但事实如果想要读一所好的大学,他们在高中对学科涉及的深度和广度比中国学生更高。

Cupertino High School的高级课程
我们可以看出,在Cupertino High School,STEM (科学、技术、工程、数学)和外国语相关的课程比较丰富,且课程质量较高。
 
5.其他信息除了上述4个标准的相关信息,Greatschools上还可以找到学校的师资状况:师生比例,教师的资质、工作经验和收入等等。
Cupertino High School的师资状况
 
总结一下,尽管不同州和城市的标准和占比有所差异,但总体上,评分标准还是以教学质量(多种方式展现出来的成绩)为主,而8~10分的学校,在这方面的表现都是优质的。因此华人家庭在选择学校的时候,重点查看学校和学生成绩相关的数据:大学准备、考试成绩和高级课程,“公平”相关数据可忽略。其次,如华人家庭关注学校的亚裔比例,或者想要避免学校有过多低收入家庭的子女,就要在保证教学质量的前提下,仔细查看“公平”相关的数据。

虽然8分、9分和10分的学校教学质量的差距不大,但今天我们了解到:Greatschools不只是提供一个简单的评分而已,还有很多信息帮助我们了解学校,辅助决策。


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