调查发现2016年起国际学生申请大学的人数下降

如果一项调查的初步数据是未来趋势的早期指标,那么美国高校的国际学生人数可能会大幅下降。

根据一项对250所学校的调查的初步结果,近40%的美国院校的国际学生申请人数出现下降,尤其是来自中东的学生。来自中国和印度的本科生和研究生人数也有所下降。

这些数字与过去10年国际学生申请人数稳步增长的情况形成了逆转。去年,国际学生在美国的人数超过了100万。

这项调查由美国大学注册和招生官员协会牵头,与NAFSA国际教育协会、美国大学理事会和美国大学招生咨询协会合作进行。国际教育工作者担心,在2016年11月美国总统大选之前,围绕在美国境内外国人的政治言论可能会损害国际学生招生工作。

此前,美国总统唐纳德•特朗普(Donald Trump)签署了两项有关移民的行政命令。第二项命令和第一项一样,暂停了美国的难民计划120天,基本上禁止从伊朗、利比亚、索马里、苏丹、叙利亚和也门这六个穆斯林占多数的国家旅行90天。原先命令中包括的伊拉克在第二份清单中没有列入限制,这是为解决法院对原来命令的关切而作出的几项改变之一。

全国有色人种协进会主席南希·比恩(Nancy Beane)在一份声明中说:“在第一项行政命令引发集体抗议之后,我们对特朗普总统的政府继续采取这一行动感到失望。”“对于美国的教育机构来说,禁令的负面影响将远远超过90天,远远超过涉及的6个国家。”

值得注意的是,该调查还发现,35%的学校报告来自国际学生的申请有所增加,26%的学校报告申请人数没有变化。此外,这些发现基于对在线调查的快速反应,因此存在严重的局限性。

报告称:“这份报告提供了外国高等教育机构申请美国高等教育的简要情况,启动了对话,并应帮助院校预测和准备未来可能发生的情况。”

国际教育学院公共事务主任莎伦•威瑟雷尔(Sharon Witherell)表示:“这充其量只是一个早期指标,直到今年秋季,学校自己也不知道自己的实际招生情况。”

她说:“现在,他们正在接触那些申请让他们知道自己是否被录取的学生,并鼓励那些被录取的学生来这里。”“他们必须做出决定,然后再申请签证,所以现在就知道今年的影响还为时过早。”即便是在明年,这些申请决定也可能是在去年秋天早些时候做出的。

尽管如此,据美国商务部统计,在美国接受高等教育的国际学生约有100万,其中近10%来自中东,他们在2015年为美国经济带来了约360亿美元的收入。最初的调查显示,国际招生专业人员报告了来自世界各地学生和家庭的大量担忧,其中,中东地区的担忧最多,接近80%。高等教育政策专家警告称,如果入学人数开始下降,肯定会对经济造成影响。

威瑟雷尔说:“更不清楚的是,明年秋天申请入学的学生会受到什么样的影响。”“这段时间,校园需要致力于拓展和国际招聘策略,让学生知道他们仍然受到校园欢迎。”

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