成功的基石——论美国的教育(下)

成功的基石——论美国的教育(上)

国家学前教育基金支付学前教育的全部费用。对学前教育的公开辩论和报道往往表明,国家基金可以支付学前教育的全部费用。例如,美国国家早教研究所(National Institute for Early Education Research)发布了一份年度分析报告,显示各州在学前教育上的平均每位学生支出,在多大程度上没有达到提供优质学前教育的成本。该研究所肯定是正确的,许多州在学前教育上的支出远远少于确保学龄前儿童获得高质量学习机会的必要支出——即使考虑到其他资金来源,如当地资金和配套资金。但一些州的学前教育项目从未打算支付学前教育的全部费用。一些州,比如缅因州的公立学前教育项目,提供额外的资金以鼓励地区使用他们自己的资金进行学前教育。在阿肯色,“阿肯色更好的学校成功机会计划”需要来自其他来源的40%的资金匹配。在康乃狄克州,该州要求家长提供学前教育费用,根据家庭收入的不同而有所不同。在马里兰州,该州根本不为学前教育的每个学生提供任何资助,但规定学区必须结合一般的国家援助和当地资金,为4岁的低收入家庭提供服务。并非所有这些安排最优支持质量情,但国家政策制定者们需要意识到,有各种各样的政策选择之间的分裂的成本情状态和其他资金来源,并考虑如何使用国家资金利用本地或联邦政府对情的资助。在K-12教育的其他领域,国家基金通常与当地产生的基金合并,以支付教育费用。可能需要作出类似安排,以可持续地扩大k前期。

国家学前教育是儿童接受公共学前教育的唯一途径。国家学前教育项目得到了公众的广泛关注,部分原因是它们有时会成为州长竞选提案和引人注目的立法斗争的主题。但他们并不是唯一一场涉及学前教育的比赛。联邦启智计划为近75万3、4岁儿童提供学前教育服务。特殊教育学前教育项目——在大多数州与国家资助的学前教育项目不同——在全国范围内为40多万儿童提供服务,在一些州甚至比国家资助的学前教育项目为更多的儿童提供服务。此外,在学前教育方面,社区和学区越来越多地自己动手。圣安东尼奥(San Antonio)、丹佛(Denver)和西雅图(Seattle)等城市通过了提高地方税收以资助学前教育的投票倡议。像波士顿这样的地区,选择使用他们自己的普通和联邦基金来服务学龄前儿童。不幸的是,许多州没有系统地跟踪通过当地资助的学前教育项目服务的儿童数量,而且也没有系统的国家努力跟踪通过这些项目服务的儿童。但随着越来越多的城市和地区开始这样做,它们可能成为扩大学前教育覆盖面的一支日益壮大的力量,特别是如果州和联邦基金不能跟上步伐的话。

越来越多的孩子正在接受国家和当地资助的学前教育项目的服务。这是件好事。但是,要确保所有孩子都能顺利入学,就需要在许多社区扩大入学范围,并在大多数地区提高学前教育的质量。消除对国家学前教育的普遍误解有助于决策者更好地应对这些挑战。


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