白天小睡能增强儿童的记忆力

美国马萨诸塞大学阿姆赫斯特分校的睡眠研究人员于本周一公布的一项研究结果显示,白天小睡能显著增强学龄前儿童的记忆力,从而提高他们的学习能力。

研究心理学家丽贝卡·斯宾塞(Rebecca Spencer)和她的团队通过测试40名学龄前儿童在一个简单记忆游戏中的表现,研究了白天小睡对他们的影响。早上,学生们玩了一个视觉空间游戏,在游戏中他们必须记住不同图片的位置,然后在正常的睡眠时间保持清醒或鼓励他们睡觉。斯宾塞和她的同事们发现,当学生们在下午再次进行测试时,当孩子们不午睡时,他们回忆测试地点的次数比午睡时少10%。

斯宾塞说:“我们提供了一个简单的证据,证明午睡对一天至关重要,同时也提供了科学证据,作为一天的一部分来保护午睡。”

研究小组还发现,那些在记忆测试中表现更好的学生与在午睡期间积极处理的记忆量之间存在联系。研究人员在一个睡眠实验室中对14名儿童的大脑活动进行了监测,发现那些表现较好的孩子在午睡时,与处理记忆相关的活动水平也较高。斯宾塞说,这种活动似乎比孩子午睡的时间更重要。

斯宾塞说:“最重要的是,小睡确实存在。”

为了确定夜间睡眠是否会影响学生的记忆回忆,研究人员在第二天早上也对学生进行了测试,并看到了类似的结果,这意味着孩子们不能“弥补”错过的睡眠时间。

曾经,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)在国情咨文(State of the Union)讲话中承诺,将推动全民公立幼儿园普及,并在2014年的预算中提出一项750亿美元的计划,以便在未来10年实现这一目标。这项提议基于一项研究,该研究表明,上幼儿园的孩子在以后的生活中有更好的身心健康状况。

但斯宾塞说,由于这种推动,一些教育工作者增加了学术和课程活动,试图进一步提高这些成果,有时牺牲孩子的休息时间。斯宾塞说,因为到目前为止,还没有关于午睡的好处的研究,所以为了腾出更多的时间来学习,午睡一直是一个被淘汰的目标。

斯宾塞说:“我们在一些教室里看到的是,人们对午睡的兴趣越来越少。”“我们还看到,这些教室面临着压力,要他们在一天中投入这么多其他东西……”这意味着,(学生)小睡的机会越来越少。

各州对于孩子们的休息时间长度以及在此期间他们可以做什么也有宽松的规定——他们是否需要休息,或者他们是否可以参加其他“安静时间”活动,比如阅读。例如,在南卡罗来纳州,该州规定“午睡或休息时间应适合儿童的个人需要”,但没有明确规定一天中哪部分时间用于休息。

斯宾塞说,在不那么严格的指导方针下,老师鼓励学生在白天小睡也是很重要的,因为孩子们在更接近他们的指导的时候打盹的效果最好。此外,斯宾塞说,在儿童中,海马体(大脑中储存记忆的部分)“相当小且不成熟,只有那么大的空间容纳信息”。这就是为什么对孩子们来说,在试图获取更多信息之前,先打个盹,清空这些空间是很重要的。

斯宾塞说:“所以当他们不睡午觉的时候,你就会往他们的大脑里塞越来越多的东西,而大脑根本就没有这个能力。”

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