学校不是一切(二)

学校不是一切(一)
什么错了吗?尽管多年的辛勤工作和数万亿美元的投入,但学前教育和其他改革都没有在真正重要的时候起到作用:孩子们什么时候完成学业。面对这一令人畏惧的现实,左派和右派的支持者继续辩称,我们在他们所提倡的任何解决方案上做得都不够。学龄前儿童的数量不足。我们没有花足够的钱,也没有给老师足够的支持。我们还没有充分减少监管;我们没有给父母足够的选择。

但如果学校并不是我们一开始就想做的事情的正确载体呢?

在美国历史上,公立学校是解决贫困和增加所有儿童机会的解决方案的想法是相对较新的。在1900年,14到17岁的孩子中只有10%的人上了高中。直到20世纪20年代,要求所有孩子上学的全国性法律才开始实施。到1960年,毕业率只有70%。

直到20世纪60年代中期,人们对美国公立学校的目的的看法与今天大不相同。几十年来,这些学校的主要目标是吸收大量移民,培养有纪律、有能力的工人和公民。例如,1951年美国教育办公室(Office of Education)的一份出版物指出,“大多数男孩和女孩都倾向于不需要什么培训的工作”,并鼓励学校降低学生对职业选择的期望,而不是“对那些可能不合理的迷人希望抱有强烈希望”。

 

但在1965年,林登·b·约翰逊总统敦促美国公立学校扮演一个新的角色,他建议公立学校作为打破贫困循环和改善贫困儿童生活的手段。那一年通过了《中小学教育法》(Elementary and Secondary Education Act),引发了数十年来教育支出的大幅增长。从那以后,几乎所有帮助弱势儿童的希望都寄托在公立学校身上,尽管学校的不足已经成为越来越紧迫的问题。今天,学校的总开支超过6000亿美元,这是为提高贫困儿童生活机会而采取的主要政策措施。事实上,改进学校的最新想法只是更多的学校:在现有的13个年级基础上增加一个4岁孩子的成绩。

学校很重要。它可以而且应该比现在好得多。但这并不是唯一重要的事情。重要的大脑发育发生在儿童4岁之前。孩子们甚至在进入幼儿园之前就在家里和托儿所呆了很多年。家庭和社区对儿童的终身福祉具有重要影响。如果我们真的想要帮助孩子,我们必须更多地关注他们生活中其他重要的部分。

 


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