更好的教育始于成年人

布鲁金斯学会(Brookings Institution)最近的一项研究发现,参加公共学前教育项目的儿童比不参加学前教育的儿童为学前教育做好了更好的准备。这一发现与目前的学前教育状况形成了鲜明对比:我们国家三、四岁的孩子中,有一半被排除在早期教育之外,只有十分之一的托儿所被评为高质量的。

我们如何同时扩大和改进早期教育——为更多的孩子建立更多的教室——同时塑造和改进这些教室里正在发生的事情?

乍一看,这似乎有悖常理,但解决办法是仔细观察成年人,而不是儿童——特别是我们的教育工作者和领导者,从校舍到州议会大厦。美国国家科学院(National Academies of Science)最近的一份报告明确指出,从本质上讲,高质量的儿童早期教育植根于提供这种教育的成年人。

质量始于创建一个由成年人组成的繁荣的村庄,他们做好了准备,得到了支持和补偿,以影响孩子和其他人。如果未来的政策不支持并提升这些成年人在早期教育领域的地位,他们对儿童的支持就会动摇。

由于早期的教育者承担着他们职业所需要的日常体力、情感和脑力劳动,他们的工作也是他们的领导者所做的决定的直接结果——关于他们的培训、职业生活和工资的决定。

最近一项关于教师职业环境的研究提醒我们,领导者所培养的工作条件直接关系到教师的有效性和提高。所以,当你看到一个幼儿课堂,你可能会看到墙上的伟大艺术,7:1的师生比例和很多书,但外表可能是骗人的。

也许比率通常是通过教师和孩子从一个房间搬到另一个房间来维持的;许多教师没有教学计划时间,他们的继续教育也很少,往往无关紧要,而且基本上没有效果。在我们的研究中,和其他人的研究,我们看到这些例子展开。这种情况会影响到教师所能提供的教育质量和可持续性,而教师需要创造什么样的条件才能把工作做好,这取决于领导者。

幼儿教育领导人的工作要求他们对儿童发展有很强的了解,以便制定政策和实施计划,促进高质量的教学和学习。他们需要了解组织行为,如果他们能够决定使用哪一种杠杆,以及在发展高能力和高绩效的劳动力时如何使用。而且,无论是项目主管还是国家机构的管理者,面对全国范围内极其紧张的预算,早期教育领导者都需要了解企业管理策略,才能做出艰难的选择。

领导扩大和改进的复杂任务意味着明天的早期教育政策必须包括一个促进强有力领导的计划。领导人需要持续、有效的专业学习和支持,装备他们的知识、策略和合作网络需要最好的服务机构和教育工作者。专业的支持应该不仅仅是一个项目。有一个科学的成功实现了这些努力,我们需要使用它。最终,促进儿童的成长和发展需要满足那些设计和推动形成早期学习环境的政策、过程和互动的成年人的需求。

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